Zaterdag 27/02/2021

AchtergrondVoetbal

Blauw-zwart wacht bang af na corona-uitbraak

Ook Noa Lang ligt in de lappenmand. Beeld Photo News
Ook Noa Lang ligt in de lappenmand.Beeld Photo News

Alle hens aan dek bij Club Brugge, waar een corona-uitbraak uitgerekend in de aanloop van de belangrijke Europa League-match in Kiev de boel op stelten zet. ‘We willen dit niet dramatiseren’, vertelt de zelf besmette Philippe Clement. Hij hoopt dat De Ketelaere en Lang vandaag alsnog op het vliegtuig kunnen stappen.

Sh*t happens. Een golf van coronabesmettingen houdt het Belfius Basecamp in Knokke-Heist andermaal in zijn greep. Na Denswil en Mitrovic reizen ook spelmaker Hans Vanaken, coach Philippe Clement en zijn assistenten vandaag niet mee richting Oekraïne – nooit eerder dit seizoen woedde het coronavirus zo hard bij Club. Beloftencoach Rik De Mil en assistent Tim Smolders moeten de match samen met de fysiektrainers Rob en De Melo in goede banen leiden – Clement zal tijdens de wedstrijd géén contact hebben met de bank in het NSK Olimpiejsky-stadion. Club hoopt dat De Ketelaere, maandag naar huis gestuurd met een verkoudheid, en Lang, die zich gisterochtend slapjes voelde, alsnog op het vliegtuig kunnen stappen. Dan is de schade voorlopig al bij al beperkt.

Indammen?

De corona-uitbraak woedt eigenlijk al een dag of tien in Westkapelle, waar initieel sportief manager Roel Vaeyens en enkele leden van het keukenpersoneel getroffen werden. Vervolgens vielen enkele pionnen in de sportieve staf uit, onder meer de teammanager en de performance coach, beiden afwezig bij de bekermatch tegen Antwerp. Afgelopen weekend raakte het virus tot bij de spelers – Denswil en Mitrovic vertoonden zondag symptomen. Het duo stapte uit voorzorg niet op de bus richting Charleroi en testte één dag later positief, hetzelfde geldt voor Carl Hoefkens. 

Intussen vielen ook assistenten Van Rumst en Ivens uit, net als Vanaken en Clement. Die voelde zich maandag licht verkouden en onderging meteen een sneltest in afwachting van de resultaten van de UEFA-test. Vraag is of er straks nog slachtoffers vallen. Of dat Club erin slaagt de golf in te dammen, zoals dat in juli het geval was. Toen reisden Kossounou, Mignolet, Krmencik en manager Vincent Mannaert niet mee naar Sint-Petersburg, maar bleef Club gespaard van verdere besmettingen.

“Door de incubatieperiode is dit heel moeilijk te voorspellen”, zuchtte Clement gisteren aan de telefoon. “We doen er alles aan om het virus niet te laten uitbreiden. Na de lange busreis naar Charleroi hebben we de voorbije dagen in kleine groepjes en met de nodige afstand getraind. Gelukkig maar, want intussen ben ik ook ziek. Een beetje verkouden, meer niet, wat maakt dat ik de besprekingen via videocall kan doen wanneer de spelers in het hotel zijn. Tijdens de match zal ik geen contact hebben met Rik en Tim, ik heb blind vertrouwen in hen. Zij kennen ons verhaal en op het veld staat er genoeg ervaring.”

Accepteren en ondergaan

Voorlopig valt de averij mee, maar dan moeten De Ketelaere en Lang wel fit blijken. Op de linksachter kan Denswil vervangen worden door Ricca – Sobol is geschorst na zijn uitsluiting in Rome. De Ketelaere of Balanta kunnen samen met Rits en Vormer op het middenveld spelen, en dan komt voorin mogelijk Okereke of Badji in de ploeg. 

“We willen dit niet dramatiseren”, zegt Clement. “Hopelijk wordt het niet erger, maar met OH Leuven (volgende maandag) of de terugmatch zijn we nog niet bezig. Je moet dit accepteren en ondergaan – ik heb het volste vertrouwen in iedereen die meegaat naar Kiev. Hopelijk kunnen we dit snel indammen, zoals de vorige keren. En ik zal vanuit de zetel nog harder meeleven en supporteren dan ooit.” 

Van Ranst

En wat denkt Marc Van Ranst over de coronaperikelen bij Club? Helemaal verbaasd is de viroloog niet. “Dit is een groep mensen uit de samenleving die het vaakst getest wordt. En als we alles bekijken, geraken ze overmatig besmet. Vind ik dat ze dat kunnen vermijden? Zeker en vast. Je verwacht het ook van mensen die professioneel met hun sport bezig zijn. In ons laboratorium werken om en bij 150 mensen. Wel, ik heb weet van één (!) persoon die een besmetting met het virus heeft opgelopen.

“Maar zij dragen natuurlijk altijd een masker, zij passen op. Het is wel opmerkelijk dat er zoveel profvoetballers positief getest hebben de voorbije maanden. Ze weten toch dat ze zo gezond mogelijk moeten leven voor hun beroep. Worden ze ziek, zijn ze een paar weken onbeschikbaar. Eigenlijk leven zij – of zo zou het moeten zijn – in de meest veilige bubbel van iedereen.”

Naar de oorzaak van de nieuwe uitbraak is het gissen voor Van Ranst. “Op een voetbalveld is de kans héél klein dat er besmettingen gebeuren. Tenzij de spelers van beide ploegen uitvoerig knuffelen natuurlijk. Zolang je mekaar niet te veel tegenkomt in de catacomben – truitjes wisselen en napraten zou ik niet doen – is er geen enorm groot risico. Maar de meeste transmissies gebeuren in plaatsen zoals de kleedkamer, op de massagetafel, in de bus.

“Mocht ik coach zijn, da, had ik altijd een CO2-meter (die de luchtkwaliteit binnenskamers monitort) bij. Zeker op verplaatsing. Om écht zeker te zijn. Die 120 euro zou ik met plezier spenderen. Meten is weten. Al die clubs hebben zoveel technologie ter beschikking. Ze weten perfect hoeveel passen ze geven, hoeveel kilometer ze lopen op een wedstrijd. Waarom schaffen ze zich dan geen CO2-meter aan?

“Weet je: mensen die ziek zijn of zich zo voelen, moet je verwijderen uit de groep. Ben je gezond: geen probleem. Ben je negatief getest: geen probleem. Ben je negatief, maar snotter je: blijf weg. Met een snotneus, kom je bij mij de bus niet op. Er komen na Kiev nog wedstrijden, hé. (lacht) Ach, ik heb allang geleerd dat in de voetballerij andere wetmatigheden gelden dan in de virologie.”

16de finales Europa League, Dinamo Kiev-Club Brugge, donderdag om 19 uur, live op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234