Donderdag 02/12/2021

Blauw-zwart gaat dit seizoen voor meer en beter, inclusief Europese stunts

Voorzitter D'Hooghe: 'Club financieel gezond houden is prioritair'

Club Brugge aast op titel én beker

Tevreden. Voorzichtig. Hoopvol en ambitieus. Meer woorden had de Brugse preses Michel D'Hooghe niet nodig om zijn emoties te omschrijven aan de vooravond van een nieuw voetbalseizoen. Aanstaande woensdag, in de tweede voorronde van de Champions League, staat al een cruciale confrontatie met de Bulgaren van Plovdiv op het programma.

Brugge

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie / Bart Fieremans

Noblesse oblige. Michel D'Hooghe draagt de adellijke titel van baron en dan is het niet meer dan gepast dat hij zijn team, Club Brugge, in een net zo voornaam decor - het Provinciaal Hof op de Brugse markt - aan de pers voorstelt. Alleen het swingende dixiebandje deed wat vreemd aan. Misschien moest het wel herinneren aan de volkse aard van blauw-zwart dat, zo beklemtoonde D'Hooghe nog, "geen pretentieuze maar een prestigieuze club" wil zijn. En D'Hooghe zou ook D'Hooghe niet zijn zonder er nog een filosofisch traktaat aan toe te voegen. "Toen Nietzsche de vraag kreeg wat voor de mens het meest van belang is, gaf hij als antwoord: hoe hij aan zijn eten komt. Welnu, voor Brugge zijn dat de 28 kernspelers."

Onder die 28 geen grote transfers. Of althans geen recente. Brugge had zijn koopjes al gedaan in de winterstop, toen het Victor, Bosko Balaban en Jonathan Blondel kocht. Bij de uitgaande transfers valt vooral de naam van Andres Mendoza op, de grillige Peruviaan die dankzij de 'wet van 1978' naar Moskou trok. "Een verlies", oordeelt trainer Trond Sollied. "Vergeet niet dat Andres het verschil kon maken en vaak een beslissende pass gaf." "Andres was een speler met veel kwaliteiten", vindt Gert Verheyen. "Eentje die we konden gebruiken maar nu hij er niet meer is, is het wel een last minder. Hij is geen slechte gast maar had toch erg veel aandacht nodig."

Heel Brugge rekent er nu op dat Balaban zijn nukkige voorganger zal doen vergeten. De Kroatische spits lag maandenlang in de lappenmand maar toonde tijdens de voorbereiding wat hij in zijn mars heeft. "Balaban heeft niet veel nodig om te scoren", zegt Philippe Clement, vorig seizoen uitgeroepen tot verdienstelijkste speler van Club. "En hij heeft ook oog voor de andere spelers." De 26-jarige aanvaller bleef bescheiden: "Nu zullen de fans mij eindelijk in actie zien. Niet dat ik me extra wil bewijzen, want ik ben altijd gemotiveerd."

Of dat ook geldt voor Alin Stoica, die straks aan zijn derde seizoen bij Club begint, valt af te wachten. De woorden van Marc Degryse voorspelden gisteren niet veel goeds: "Hopelijk kan Alin het tij eens keren. Anders moet er misschien een alternatieve piste worden bewandeld."

Club Brugge lijkt alvast gewapend om beter te doen dan het afgelopen seizoen en dan vooral op het vlak van de nationale competitie. Blauw-zwart zette wel een fantastische terugronde neer maar kon grote rivaal Anderlecht niet bedreigen. "Langer meedoen voor de titel is een must", zei Marc Degryse. "Vorig jaar lagen we te snel uit koers. In de beker zal het niet makkelijk worden om beter te doen (Brugge won de beker, VH) maar we gaan toch een poging ondernemen om onze reputatie van cupploeg alle eer aan te doen."

Voor Brugge zijn aandacht kan richten op het kampioenschap, staat er woensdag een cruciale afspraak op de agenda: de tweede voorronde van de Champions League, tegen het Bulgaarse Plovdiv. Als Club deze ronde niet overleeft, dan zit zijn Europese campagne er meteen op en dat zou niets minder dan een financiële ramp zijn. Om de begroting (15 miljoen euro) in evenwicht te houden, is Club immers verplicht om zich jaar in jaar uit minstens voor de poules van de Uefabeker te kwalificeren. D'Hooghe: "Ik verzeker u: Club financieel gezond houden is prioritair."

Investeerde Club deze zomer niet in transfers, dan deed het dat wel in zijn infrastructuur. Zo werden de spelers aangenaam verrast met ruimere en vernieuwde kleedkamers en zal de club binnenkort de gronden kopen naast het huidige administratieve centrum. Op dat terrein komt later een gebouw dat een uitgebreide clubshop moet huisvesten, alsook een brasserie en moderne ticketingservice. En op 1 augustus lanceert Club een ge-update website. D'Hooghe: "U hoort: dit Club Brugge zit niet stil."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234