Vrijdag 16/04/2021

Schietpartij kerk

Blanke schutter VS schiet na een uur in kerk negen zwarte gelovigen dood

Beelden van de blanke schutter die een bloedbad aanrichtte in de Emanuel-kerk. Beeld ANP
Beelden van de blanke schutter die een bloedbad aanrichtte in de Emanuel-kerk.Beeld ANP

De politie heeft foto's vrijgegeven van de blanke verdachte die in een kerk in het Amerikaanse Charleston negen zwarte kerkgangers heeft gedood. Met de verspreiding wil de politie de klopjacht op de jonge schutter intensiveren. Politiechef Gregory Mullen spreekt van een 'haatdelict'. "Dit is een onbeschrijfelijke tragedie", aldus de aangeslagen burgemeester Joe Riley. Een van de doden is de 41-jarige Clementa Carlos Pickney, een Afro-Amerikaanse senator van de staat South Carolina, die samen met Hillary Clinton campagne voerde.

Volgens de politiechef verbleef de schutter een uur in de kerk, als bezoeker, tot hij opstond en het vuur opende op de gelovigen. Op de serie foto's is te zien hoe de schutter de kerk binnenloopt en later weet weg te vluchten in een zwarte auto. "Hij is gewapend en gevaarlijk", aldus de politie over de schutter die 21 jaar zou zijn. Na het vrijgeven van bewakingsbeelden werd de verdachte geïdentificeerd als Dylann Roof. Zijn oom Carson Cowles zegt aan Reuters dat de jongeman een geweer kreeg voor zijn verjaardag afgelopen april.

Volgens Mullen wisten drie kerkgangers de schietpartij te overleven. De doden zijn zes vrouwen en drie mannen. Het ministerie van Justitie is een federaal onderzoek gestart of het hier gaat om een haatdelict. Ook staat de FBI de lokale autoriteiten bij.

Omstanders omhelzen elkaar vlakbij de Emanuel AME-kerk. Beeld EPA
Omstanders omhelzen elkaar vlakbij de Emanuel AME-kerk.Beeld EPA

De schietpartij had plaats in de Emanuel African Methodist Episcopal kerk in de zuidelijke staat South Carolina. Het gaat om een historische Afro-Amerikaanse kerk. "De enige reden waarom iemand een kerk binnenloopt om op biddende mensen te schieten, is haat", aldus burgemeester Riley. "Het is heel erg", zei de lokale pastor Thomas Dixon tegen CNN. "Het is nog niet duidelijk wat er precies is gebeurd."

De politie in Charleston heeft negen doden bevestigd, maar laat op Twitter weten dat de slachtoffers nog niet zijn geïdentificeerd. Acht bezoekers werden dood in de kerk gevonden, een ander overleed in het ziekenhuis. Mullen zei dat verschillende mensen de schietpartij hebben overleefd.

Het bloedbad doet denken aan de bomaanslag in 1963 op een zwarte kerk in Birmingham, Alabama, waarbij vier meisjes werden gedood. Deze aanslag speelde een belangrijke rol bij de burgerrechtenstrijd van zwarte Amerikanen in de jaren zestig. De getroffen kerk is een van de grootste en oudste zwarte kerkgemeenten in het zuiden van de VS. Of de schutter daarom bewust deze kerk uitkoos, is nog niet duidelijk.

Wraak

De ontzetting was groot toen de omvang van het drama bekend werd. "Het is onbegrijpelijk dat vandaag de dag iemand een kerk binnenloopt en biddende kerkgangers doodschiet", zei politiebaas Mullen. Onder de doden was de dominee, Clementa Pinckney (41), die ook in de Senaat van South Carolina zetelt. "Hij zei nooit iets slechts over anderen", zei Todd Rutherford, de minderheidsleider in de Senaat. "Hij was altijd bezig, of voor zijn kerkgangers of voor zijn kiezers. Hij inspireerde iedereen."

Volgens een van de kerkbezoekers zat de schutter op een van de banken, tot hij plotseling opstond en begon te schieten. Hij zei tegen haar dat ze niet werd gedood zodat ze tegen iedereen kon vertellen wat er was gebeurd.

Bij een hotel vlakbij gingen mensen direct in gebed. "We bidden voor de families, ze hebben nog een lange weg te gaan", zei dominee James Johnson, een lokale burgerrechtenactivist.

Functionarissen van de kerk keren terug na het gebouw te hebben bezocht. Beeld AFP
Functionarissen van de kerk keren terug na het gebouw te hebben bezocht.Beeld AFP

De schietpartij vond plaats rond negen uur in de avond. Na het bloedbad kreeg de politie een melding dat nabij de kerk een bom was geplaatst. Direct na de schietpartij, besloot de Republikeinse presidentskandidaat Jeb Bush een bijeenkomst in Charleston af te zeggen. Deze was gepland voor vanochtend. "Zijn gedachten gaan uit naar de slachtoffers en hun families", zei zijn campagne in een verklaring.

De Emanuel AME Church is een oude kerk waarvan de oorsprong teruggaat tot 1816, toen verscheidene kerken zich afscheidden van de Methodistische Episcopale kerk van Charleston. Een van de oprichters, Denmark Vesey, probeerde in 1822 een slavenopstand te organiseren. Hij werd gepakt en blanke landeigenaren lieten uit wraak zijn kerk in brand steken. De leden van de kerk gingen daarna ondergronds tot na de Amerikaanse burgeroorlog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234