Vrijdag 13/12/2019

Blamage voor McLaren: Vandoorne op voorlaatste startrij in Australië

Beeld Getty Images

Stoffel Vandoorne zal morgen vanop de voorlaatste rij aan zijn eerste GP van het seizoen moeten beginnen. Door problemen met de benzinetoevoer kwam de West-Vlaming in de eerste kwalificatiesessie niet verder dan de achttiende tijd. Ploegmaat Fernando Alonso werd in de tweede sessie uitgeschakeld en mag als dertiende starten. Commentaar van Alonso na afloop: "Onze motor heeft veel te weinig vermogen." Alsof we dat nog niet wisten.

In de kwalificaties, die beslissen over de volgorde op de startgrid, kon de West-Vlaming amper één snelle ronde rijden. Toen hij een eerste snelle ronde wilde inzetten, verloor zijn McLaren-Honda MCL32 plots vaart: alweer problemen met de Honda-motor. Deze keer was het de brandstoftoevoer die ging nukken. Vandoorne hinkte dus naar de garage en kon pas met nog net geen drie minuten te gaan weer de piste op. Met andere woorden: amper tijd voor een opwarmronde en één snel rondje. Kansloos dus. "Bovendien moet ik in mijn opwarmronde gas terugnemen om Alonso door te laten, want mijn teamgenoot was bezig aan een snelle ronde", aldus Vandoorne. "Daardoor koelden mijn banden weer af en was mijn auto niet optimaal voor die snelle ronde."

Slotsom: alleen de Canadese debutant Stroll (Williams) en de Brit Palmer (Renault) waren trager, zodat de West-Vlaming morgen op de voorlaatste rij moet starten. Fernando Alonso haalde de tweede kwalificatieperiode wel met een twaalfde tijd, want had geen problemen. Bovendien kreeg hij net op tijd voor de kwalificaties een nieuwe voorvleugel en zijpanelen, die volgens McLaren goed waren voor een tijdswinst van drie tienden. Een tweede set van die nieuwe onderdelen raakte naar verluidt niet klaar voor de auto van Vandoorne.

Hoe dan ook, de eerste kwalificatie van het seizoen was een ware blamage voor McLaren. In die zo belangrijke eerste sessie kon Vandoorne amper één snel rondje rijden. Of hoe de crisis bij het Britse 'topteam' nog lang niet bezworen is.

Stoffel Vandoorne wuift naar enkele fans. Beeld EPA

Lewis Hamilton staat morgen op pole position in Melbourne. De Brit zette in de kwalificaties de snelste tijd neer. Maar het betekent niet dat de lijn van vorig seizoen gewoon wordt doorgetrokken: heeft Mercedes nog altijd een voorsprong qua zuivere prestatie, dan is Ferrari sterk genaderd. Sebastian Vettel zette zijn rode bolide immers op de eerste rij, naast Hamilton. Op de tweede rij staan de andere Mercedes (van Bottas) en Ferrari (van Raikkonen).

De verwachting in Melbourne is dan ook dat het een boeiende seizoensopener kan worden. Ferrari en Mercedes lijken dit jaar behoorlijk aan elkaar gewaagd. Minder goed nieuws voor de spankracht van het kampioenschap is dat Red Bull toch wel achterop hinkt: Max Verstappen zette de vijfde tijd neer op maar liefst 1,3 seconden van Hamilton.

Lewis Hamilton pakte de pole in Melbourne. Beeld REUTERS

Startgrid voor de Grote Prijs van Australië, openingsmanche van het WK Formule 1, zondag in Melbourne:

1ste rij:
Lewis Hamilton (GBr/Mercedes)
Sebastian Vettel (Dui/Ferrari)
2de rij:
Valtteri Bottas (Fin/Mercedes)
Kimi Räikkönen (Fin/Ferrari)
3de rij:
Max Verstappen (Ned/Red Bull-TAG Heuer)
Romain Grosjean (Fra/Haas-Ferrari)
4de rij:
Felipe Massa (Bra/Williams-Mercedes)
Carlos Sainz Jr (Spa/Toro Rosso-Renault)
5de rij:
Daniil Kvyat (Rus/Toro Rosso-Renault)
Daniel Ricciardo (Aus/Red Bull-TAG Heuer)
6de rij:
Sergio Perez (Mex/Force India-Mercedes)
Nico Hülkenberg (Dui/Renault)
7de rij:
Fernando Alonso (Spa/McLaren-Honda)
Esteban Ocon (Fra/Force India-Mercedes)
8ste rij:
Marcus Ericsson (Zwe/Sauber-Ferrari)
Antonio Giovinazzi (Ita/Sauber-Ferrari)
9de rij:
Kevin Magnussen (Den/Haas-Ferrari)
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda)
10de rij:
Jolyon Palmer (GBr/Renault)
Lance Stroll (Can/Williams-Mercedes)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234