Maandag 26/10/2020

Black Power

Halfweg de jaren 60 kwam bij ons de eerste televisie in huis. Ik herinner mij The Flintstones en het dagelijkse journaal. Dat laatste was mijn 'wakker worden' in de harde realiteit: de wereld was méér dan op straat spelen en naar school gaan.

Vooral het mapje 1967 en 1968 is nooit overschreven op mijn harde schijf: de Vietnamoorlog met het Tet-offensief en later My Lai, de protesten van de Black Power, mijn held Cassius Clay die niet naar het leger wilde, de moorden op Martin Luther King en Bobby Kennedy, de Olympische Spelen van Mexico met de sprong van Bob Beamon.

Het protest van de zwarte atleten op de Spelen werd druk besproken op de speelplaats. Het hoorde niet, zei de ene, en Cassius Clay - het duurde even voor we Ali zegden - moest ook maar naar het leger. Ik vond dat het wél hoorde, gaf Clay gelijk en maakte ruzie met eenieder die het anders zag.

Uit die tijd stamt mijn niet altijd even goed begrepen fascinatie voor het raciale in de maatschappij en in de sport. In de jaren 90 verbleef ik beroepshalve vaak in de VS en zag hoe het daar functioneerde, of niet. Integratie bij de lunch, segregatie bij het avondeten: zwarten en blanken deden overdag op het werk alsof, 's avond trokken ze zich terug in hun eigen wijken.

De sport leek anders. Zwarten domineerden de basketbalcompetitie van de NBA en verdienden het meeste geld van allemaal. De basketbalgod Michael Jordan heerste toen nog over mijn wereld.

Voor een verhaal over zijn belang voor de ontvoogding van de zwarte Amerikaan interviewde ik in 1998 de zwarte socioloog Harry Edwards, auteur van het boek Revolt of the Black Athlete. Hij moest niets weten van Jordan. "That guy made a lot of money, but he didn't do enough for his race." Mijn zwarte collega van Sports Illustrated die ik een column liet schrijven, kon dat alleen maar beamen.

Michael Jordan en andere sportmiljonairs zijn deze zomer voor hun ras opgekomen door pal achter de Black Lives Matter-beweging te gaan staan (p.12-16). Ze hebben zelfs fortuinen gedoneerd. Eens zien of dat wat uithaalt. Eens zien of de zwartste competitie van de wereld, die dit weekend van start gaat, van zich laat horen.

Hans Vandeweghe,
journalist

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234