Zaterdag 15/05/2021

Black Power in Super Bowl

Unicum: twee zwarte coaches halen hoogmis American football

De 41ste Super Bowl is er eentje voor de geschiedenis. Nooit eerder bereikte een zwarte coach de finale van het American footballseizoen. En nu zijn het er ineens twee: de diepgelovige Tony Dungy en Lovie Smith, de minst betaalde van alle coaches.

DOOR SVEN SPOORMAKERS

BRUSSEL l Amerikanen vieren de Super Bowl als was het July 4th, hun nationale feestdag. February 4th, nu zondag dus, is het zover: dan staan in Miami de Indianapolis Colts en de Chicago Bears tegenover elkaar in het grootste mediaspektakel van de Verenigde Staten.

Remember Nipplegate, twee jaar geleden: Justin Timberlake die toevallig het bovenstukje van Janet Jackson stuk scheurt en zij die toevallig een zilveren sterretje over haar tepel plakken had. Dit keer komt popster Prince de show opluisteren. De kans is klein dat er opnieuw zo'n stunt gebeurt. Omroep ABC heeft geen zin meer om op die manier het wereldnieuws te halen.

Het wereldnieuws is dit jaar, voor Super Bowl XXXI, van sportieve aard. Nooit eerder in de geschiedenis haalde een zwarte - sorry, Afro-Amerikaanse - coach de hoogmis van het American football. En plots zijn ze met zijn tweeën. Toevallig of niet, in de VS is februari uitgeroepen als Black History Month.

Tony Dungy (51) van de Colts staat bekend als diepgelovig. Hij oogt als een monnik, is spaarzaam met woorden en lijkt meestal in gedachten verzonken, ondanks het spektakel om hem heen. De clubeigenaar, Jim Irsay, noemt Dungy "erg meditatief".

In december 2005 werden Dungy's geloof en innerlijke kracht op een gruwelijke manier getest. Zijn zoon James pleegde zelfmoord. Op de begrafenis sprak Dungy over de noodzaak onvoorwaardelijk van je kinderen te houden en die liefde zonder bedenkingen te tonen.

Dungy speelde zelf American football als een defensieve tackle bij Pittsburgh Steelers, waarmee hij een kampioenschap binnenhaalde. Nu geldt hij al jaren als een van de topcoaches in de National Football League (NFL). In Indianapolis heeft hij een vrijwel onverslaanbaar team samengesteld, dat in de halve finale de New England Patriots, voor velen de topfavoriet voor de Super Bowl, uitgeschakelde.

Spilfiguren bij de Colts zijn Peyton Manning, de beste quarterback in de NFL, en Marvin Harrison, de wide receiver, die de passes van Manning vangt en scoort. Het duo verbeterde in negen seizoenen vele records, waaronder dat van de meeste touchdowns: 106.

Even zag het ernaar uit dat de succesvolle tandem de finale niet zou halen, want Harrison werd aangeklaagd wegens illegaal wapenbezit. Van de rechter kreeg hij echter toestemming om zondag te spelen.

Underdog zondag zijn de Chicago Bears, die in de halve finale de New Orleans Saints wipten. De coach van de Bears, Lovie Smith (48), werkte voordien bij Tampa Bay, als assistent van Tony Dungy, zijn concurrent morgen.

Pas in 2004 werd Smith in Chicago voor het eerst in zijn carrière hoofdcoach. Hij had twee doelen: de regionale dominantie van de Green Bay Packers beëindigen en de Super Bowl spelen. In drie jaar zijn die doelen bereikt.

En toch verdient de succesvolle Smith het minst van alle NFL-coaches. Maar hij heeft geen tijd om zich met zulke 'bijzaken' bezig te houden, zegt hij. Ook over zijn huidskleur in een sport waar zwarte spelers normaal zijn maar toptrainers niet, hoor je hem nauwelijks. "Een van onze teams zal winnen. We hebben straks een zwarte coach die een team naar de Super Bowl geleid heeft. Hopelijk zien jonge coaches dat en beseffen ze dat je kunt bereiken wat je wilt", zegt Smith.

Eén ding is zeker: in het winderige Texaanse stadje Big Sandy hebben ze er een held bij, ook al is hij een zwarte. In de straten hangen grote borden met daarop 'Big Sandy Loves Lovie' en aan de Lovie Smith Drive wordt een Super Bowl Party gehouden.

Smith speelde op de middelbare school van Big Sandy met David Overstreet, nog een professionele footballspeler uit Big Sandy die op zijn 25ste stierf in een auto-ongeluk. Dat Smith nu een Super Bowlteam coacht, kun je zien als 'kosmische gerechtigheid', schreef een columnist uit Dallas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234