Maandag 09/12/2019

in memoriam

Bjorn crawlde liever dan te klagen

Bjorn Delaire tijdens zijn tournee langs honderd Vlaamse zwembaden. Beeld Henk Deleu

Na een zwaar motorongeval liet hij het hoofd niet hangen. "Leen me je zwembad, en we worden vrienden", postte Bjorn Delaire op Facebook. Korte tijd later had de bekendste rolstoelgebruiker van ons land honderd aanbiedingen.

Hij mocht gaan zwemmen bij klein Pierke en hij mocht gaan zwemmen bij Willy Naessens. Dat de mensen egoïsten zijn geworden, moest ­niemand Bjorn Delaire proberen wijs te maken.

“Ik ben bij gewone mensen geweest die zo’n blauw ­plastic zwembadje in de tuin hadden, maar ook bij welgestelde families met een kast van een pool. Overal werd ik met open armen ontvangen. Ik zorgde zelf voor een glimlach door mij elke keer te verkleden – in een kippenkostuum of iets met pruiken. De ene keer was er ­ontbijt, de andere keer stonden er pintjes klaar of ­hadden ze zelfs de barbecue ­aangestoken. In ruil moest ik alleen maar mijn verhaal vertellen.”

Dat verhaal was er zo een waarvan je blij bent dat het jou niet is overkomen. Delaire was in juli 2012 op weg met zijn motorfiets, toen een auto het rode licht negeerde. Hij hield er een dubbele schedelbreuk, twee klaplongen, zes verbrijzelde rugwervels en een ­tiental gebroken ribben aan over. “Iemand die op de tweede verdieping van een flatgebouw woonde, zei later dat hij mij voorbij had zien vliegen. Veertig meter verder smakte ik tegen het wegdek.”

Hij wilde zich net vestigen als zelfstandig dakdekker en dat kon hij nu wel vergeten. Maar Bjorn was niet het type dat in zelfbeklag wegzinkt. Posi­tief, goedlachs, sympathiek: zo wordt hij telkens omschreven. Hij maakte een kalender van zijn tournee langs Vlaamse zwembaden. De opbrengst, 20.500 euro, schonk hij aan To Walk Again van Marc Herremans. Ook leerde hij een nieuwe vriendin kennen. Het was al liefde op het ­eerste gezicht toen ze zag dat hij in een rolstoel zat.

“Ik heb een schitterende vriendin en veel vrienden om me heen”: het leek wel een mantra dat hij herhaalde om zijn demonen te bezweren. “Het ­ongeval heeft niet aan mijn levenslust geknaagd, integendeel. Dat betekent niet dat ik geen lastige momenten heb. Het kan wel eens malen in mijn hoofd en wanneer het slecht weer is, heb ik meer fysieke ongemakken.”

Het woord ongemak was een beetje eufemistisch. Door zenuw­pijnen kon hij ’s nachts de slaap niet vatten. De rest van zijn leven was hij aangewezen op morfine. “En onder de navel werkt er ook niets meer”, zei hij een jaar na de gebeurtenissen tegen een reporter van de Krant van West-Vlaanderen. “Dat raakt mij nog het diepst.”

Hij bleef onzeker over die rolstoel, ook al herhaalde zijn nieuwe partner wat voor een knappe vent hij wel was. Toch zag niemand aankomen dat zijn demonen uit hun kooien ontsnapten. “Had hij zichzelf half zo graag gezien als mijn mama dat deed, dan was dit niet gebeurd”, zegt Justine, de dochter van zijn nieuwe partner.

De uitvaartdienst voor Bjorn Delaire vindt vandaag, zaterdag 17/3, om 14 uur plaats in crematorium Uitzicht op Hoog-Kortrijk.

Wie met vragen zit over zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op zelfmoord1813.be.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234