Woensdag 25/11/2020

Buffalo Roundup

Bizondvloed in South Dakota

Beeld jonas Lampens

Naast Mount Rushmore en het Badlands National Park heeft de Amerikaanse staat South Dakota nog één toeristische troef: de jaarlijkse Buffalo Roundup. Fotograaf Jonas Lampens reed mee in het zog van de bizonkudde.

De grond trilt in het Custer State Park. Dwars door het droge, gouden landschap galopperen kuddes van wel honderden bizons, opgejaagd door de zweepslagen van een vijftigtal cowboys en cowgirls (waarvan eentje zelfs met roze zweep). Boven de prairie - haast een scène uit Dances with Wolves of een landschap uit Butcher's Crossing van John Williams - hangen stofwolken, veroorzaakt door opgewonden hoeven.

De bonte stoet slingert door de Black Hills van het bijna 300 vierkante kilometer grote staatspark, dat een van de grootste bizonkuddes ter wereld herbergt. Eén keer per jaar, op de laatste vrijdag van september, worden hier zo'n 1.300 Amerikaanse bizons samengedreven in een omheind gebied om gecontroleerd, gebrandmerkt en ingeënt te worden. Een deel van de kudde (een tweehonderdtal dieren) wordt geveild om de populatie onder controle te houden en het bijzondere landschap te beschermen. De rest mag na enkele dagen weer beschikken. "Midden negentiende eeuw graasden nog meer dan 50 miljoen bizons op de Amerikaanse prairies, maar in dertig jaar is hun populatie gedecimeerd tot ze bijna met uitsterven bedreigd waren. Nu is het aantal weer gestegen tot zo'n 200.000. Vreemd blijft dat de Lakota-indianen in de regio zelf geen bizons mogen jagen. Ze moeten hiervoor toestemming vragen, maar gebruiken de dode dieren dan wel van staart tot hoorns, onder meer voor hun traditionele kledij."

Wat tientallen jaren geleden nog een gewone werkdag was voor de vijftig cowboys en -girls, is nu uitgegroeid tot een gigantisch spektakel dat toeristen vanuit alle hoeken van de wereld aantrekt. Op de dag van de Roundup zijn tien- tot vijftienduizend toeschouwers al voor dag en dauw op weg naar een van de twee uitzichtpunten in het park. Ze kunnen - nadat de bizons in de namiddag veilig op een omheind veld staan - nog nagenieten van het driedaagse kunstenfestival, op de foto gaan met Miss Rodeo South Dakota of zich tegoed doen aan 'buffalo burgers' en bier. Of zo'n bizon nog eens van dichtbij bekijken: exemplaren van 2 meter hoog, 3,5 meter lang en bijna 1.000 kilogram zwaar zijn geen uitzondering.

Beeld jonas Lampens
Beeld jonas Lampens
Beeld jonas Lampens
Beeld jonas Lampens
Beeld jonas Lampens
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234