Woensdag 21/04/2021

Bitchfight in veldritland

De as van het BK smeult nog na en kijk: daar ontstaat al een nieuwe brandhaard. Weer ligt een parcoursrel aan de basis, nu met Adrie van der Poel, pa van Mathieu, in de hoofdrol. Weer steigert Niels Albert, coach van Wout van Aert. Weer toont het crosswereldje zich op zijn allersmalst.

Belga-bericht van 11.47 uur. Niels Albert in alle staten. Dat Adrie van der Poel in het Luxemburgse Bieles (Belvaux) mee het WK-parcours uitstippelt? Vreemd, vindt hij. Albert heeft een punt. Adrie is de vader van Mathieu van der Poel, samen met aartsrivaal Wout van Aert topfavoriet voor de wereldtitel. En dus per definitie betrokken partij.

"Stel je voor dat Patrick Lefevere (manager van QuickStep Floors, JDK/DNR) voor het weg-WK om advies wordt gevraagd. Dat zouden andere renners en ploegleiders toch ook bizar vinden? Patrick zou toch altijd een parcours uitstippelen in het voordeel van zijn renners? Ik heb de indruk dat Adrie dat hier ook zal doen voor Mathieu. Krijgt iedereen dan zomaar inspraak? Zijn daar geen regels voor?"

Tweet van Mathieu van der Poel om 12.42 uur. 'Toen Wout wereldkampioen werd in Hoogerheide (bij de beloften in 2014, JDK/DNR) op het rondje dat mijn vader had uitgezet, hoorde ik niemand! Altijd klagen. #janker.' Janker? Wow, die kan tellen.

Van der Poel ontgoocheld in Albert

Exact dertien minuten later gaat op Brussels South Airport in Charleroi Ryanair-vlucht FR1918 met bestemming Valencia van de grond. Aan boord: de duo's Niels Albert- Wout van Aert en Christophe Roodhooft-Mathieu van der Poel, op weg naar hun Spaanse stageoorden Oliva en Benicasim. Gezellig onderonsje moet dat zijn geweest.

Even toelichten tussendoor. Tot acht jaar geleden zetelde Adrie van der Poel in de UCI-commissie veldrijden. Daar stapte hij ontmoedigd uit. "Er wordt toch niet naar me geluisterd." Sindsdien bekleedt Van der Poel geen enkele functie meer bij de internationale wielerunie. "Ook niet als technisch afgevaardigde", verduidelijkt ex-crosscoördinator Peter Van den Abeele. "Daar hebben we nu Beat Wabel voor. Adrie is ingehuurd door de organisatie." Net als onze landgenoot Marc Dierickx, trouwens. Vaste mecanicien van ... Jawel, Mathieu van der Poel. Ook hij maakt deel uit van de werkgroep van Koen Monu, die in het verleden al vaker zijn knowhow leende aan de WK-organisatoren. Zo ook in Zolder, vorig jaar, waar Wout van Aert wereldkampioen werd.

"Zo doe ik het al vijf jaar. Voor de goede orde: met goedkeuring van de UCI", krijgen we, exact één uur na Mathieus bomtweet, een verbouwereerde Adrie van der Poel aan de lijn. Live vanop het parcours in Bieles, uithijgend van het dranghekken sleuren, en stomverbaasd om al die heisa. "Niels weet hoe ik werk. Ik doe dit in eer en geweten. Eerlijk en neutraal. Onder het goedkeurend oog van Beat Wabel, die op dit eigenste moment met ons meeloopt. Mocht ik al iets proberen om Mathieu te bevoordelen, zou hij zeker ingrijpen. Als Niels daaraan twijfelt, moet hij maar eens komen meehelpen. Ik had toch iets meer klasse van hem verwacht. Ik voel me gekwetst, ja. En met mij alle vrijwilligers die zich hier al tien dagen de ziel uit het lijf werken."

Albert ontgoocheld in Van der Poel

18.01 uur. Van Aert en co. zijn ingecheckt in het Oliva Nova Golf Hotel. Nog een allerlaatste keer reageert Niels Albert vanuit zijn kamer. Zonder er een staatszaak van te willen maken blijft hij pal achter zijn woorden staan. "Je hoort me niet beweren dat de familie Van der Poel misbruik zal maken van de situatie, dat hebben ze in het verleden nooit gedaan. Maar die 'inmenging' kan toch niet als logisch worden beschouwd? Tuurlijk weet ik dat Adrie ook betrokken was bij de parcoursuitbouw van Hoogerheide en Zolder. Maar dat waren bestaande omlopen. Bieles is compleet nieuw. Toch een wezenlijk verschil, vind ik."

Albert voelt zich vooral geschoffeerd door de tweet van Mathieu van der Poel. "Iedereen mag zijn mening ventileren, maar dan wel op een beschaafde manier. Ik had een ander taalgebruik verwacht van een kampioen als Mathieu, echt waar. Ik ben daarvan geschrokken. Hij wordt er zelf niet beter van door mij 'janker' te noemen. Geloof me, ik zou op mijn beurt giftig kunnen reageren op die tweet, maar dan breekt de hel helemaal los. Dus toon ik me de slimste en laat ik het hierbij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234