Donderdag 23/09/2021

'Bisschop van de armen' doet gooi naar presidentschap in straatarm Paraguay

Het opzet van Fernando Lugo: een eind maken aan zestig jaar alleenheerschappij van de Coloradopartij

ASUNCIÓN l Morgen komt vermoedelijk een eind aan het rijk van de politieke formatie die wereldwijd het langst aan de macht is, de Coloradopartij in Paraguay. De linkse bisschop Fernando Lugo is favoriet voor de presidentsverkiezingen.

In acht maanden tijd een eind maken aan zestig jaar partijpolitieke alleenheerschappij, waarvan 34 onder de dictatuur van Alfredo Stroessner: dat is het opzet van oud-bisschop Fernando Lugo. Oud-bisschop, want de maatschappelijk geëngageerde geestelijke verzaakte aan zijn officie omdat de grondwet niet toestaat dat clerici naar het hoogste ambt dingen. Het Vaticaan weigerde het ontslag echter te aanvaarden, met het argument dat een priesterambt nu eenmaal voor het leven is.

Lugo voert het Patriottisch Verbond voor de Verandering aan, een coalitie van partijen en organisaties die stuk voor stuk willen kappen met de decennia oude, rechtse Coloradohegemonie.

Lugo (57) werd in 1977 tot priester gewijd. Vijf jaar lang werkte hij als missionaris in het Andesland Ecuador. In 1994 werd hij bisschop in San Pedro del Ykuamandyju, de hoofdplaats van het gelijknamige straatarme departement in het zo al relatief haveloze Paraguay. In San Pedro ontpopte Fernando Lugo zich als compagnon de route van de landlozen, zodat hij algauw de 'bisschop van de armen' genoemd werd. In 2006 kreeg hij nationale bekendheid bij een grootse oppositiebetoging in Asunción.

In een land als Paraguay, een even prille als bijwijlen woelige democratie waar links tot voor kort virtueel onbestaand was, kon Lugo zichzelf onmogelijk als dusdanig bestempelen. Wel is hij voorstander van een landhervorming, hoopt hij de armoede aan te pakken en situeert hij zich "tussen (de Braziliaanse president) Lula en (diens Venezolaanse collega) Chávez". Een cruciaal programmapunt voor Lugo is de heronderhandeling van het energiecontract tussen Asunción en Brasília, met name de inkomsten die Paraguay betrekt uit de gigantische Itaipústuwdam.

Behalve Lugo dienen zich zondag nog twee kandidaten aan. Voor de verscheurde Coloradopartij treedt Blanca Ovelar aan, de allereerste vrouw die een gooi naar het presidentschap doet. Hoewel alle overheidsambtenaren nog steeds verplicht zijn een Coloradokaart op zak te hebben en de partij liefst 1,6 miljoen leden telt (op 2,9 miljoen geregistreerde kiezers), heeft Ovelar zich van de Coloradotraditie gedistantieerd. Zo liet ze zich erg kritisch uit over het Stroessnertijdperk.

De derde kandidaat ten slotte is de door velen gehate, door anderen geadoreerde ex-putschist Lino Oviedo, een man die zijn vaak arme aanhang niet zelden in het guaraní aanspreekt. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234