Dinsdag 01/12/2020

Birma is speelbal van grillige dictators

Birma wordt al 46 jaar geregeerd door generaals. In 1962 leidt generaal Ne Win een staatsgreep. Hij zal 26 jaar aan de macht blijven en ontpopt zich tot een grillige dictator. Wanneer een waarzegger hem vertelt dat zijn geluksgetal negen is, schaft Ne Win van de ene op de andere dag de oude tientallige bankbiljetten af. De Birmezen blijven zitten met hun oude geld dat ineens niets meer waard is. Geen mens in Birma die zijn besluit kan of durft te bekritiseren.Na zijn aftreden in 1988 grijpen de militairen opnieuw de macht. Hun generaal Than Shwe krijgt in 1992 de absolute leiding en blijkt al even grillig als zijn notoire voorganger. Zo besluit hij alle namen te veranderen om het koloniale verleden definitief af te schudden. Birma wordt Myanmar en Rangoon wordt Yangon, en dat blijft zo, omdat hij het zegt.Als een waarzegger hem vertelt dat hij alleen aan de macht kan blijven als hij een nieuwe hoofdstad bouwt, laat hij honderden kilometers van Rangoon het fonkelnieuwe ‘Naypyidaw’ optrekken, de ‘stad van de koningen’. In 2005 verhuist hij daarheen. Afgezonderd van de wereld houdt Than Shwe er hof. Hij laat de kritiek van de Verenigde Staten en de Europese Unie van zich afglijden, trekt zich niets aan van de Verenigde Naties en negeert embargo’s. Economisch glijdt Birma onder zijn bewind af naar de laatste plaats op de wereldranglijst.Het deert de generaals niet. Als in 2008 de cycloon Nargis over het land raast, weigeren zij zelfs buitenlandse hulp voor de honderdduizenden slachtoffers. Pas na lang en moeizaam onderhandelen krijgen de VN minimale toegang tot het getroffen gebied.Terwijl het land wegzinkt in ellende leiden de generaals een leven van ongekende luxe. Een video-opname van het huwelijk van Than Shwe’s dochter toont een glimp daarvan. De bruid is gezeten op een bed van puur goud, schenkt hectoliters champagne en heeft honderden diamanten om haar nek hangen.Onder Than Shwe’s leiding is Birma veranderd in een openluchtgevangenis. De binnenlandse media staan onder absolute censuur, buitenlandse media worden niet toegelaten, het internet wordt gecontroleerd, telefoons worden afgeluisterd, en de bevolking wordt in angst gehouden door informanten die overal zijn en alles horen.Dat er nog altijd een oppositie bestaat, is louter de verdienste van Aung San Suu Kyi, de Nobelprijswinnares die wereldwijd zo veel aanzien geniet dat zelfs de absolutistische generaals in Birma haar niet al te hard durven aanpakken. (MM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234