Woensdag 12/08/2020

Biotechbedrijf Tibotec-Virco overgenomen door farmareus Johnson

Investeringsnood maakt verkoop noodzakelijk

De Amerikaanse farmamultinational Johnson & Johnson heeft onverwacht het beloftevolle Mechelse Tibotec-Virco overgenomen. Met J&J krijgt het bedrijf een solide eigenaar.

Brussel

Geert Sciot

Johnson & Johnson investeert in totaal 360 miljoen euro (cash en schuldovername) en krijgt in ruil alle aandelen van Tibotec-Virco ba, de Belgische privaat-aandeelhouders. Voor de Amerikaanse farmareus vormen de activiteiten van het bedrijf uit Mechelen een aanvulling op zijn eigen virusonderzoek. "Met de expertise van Tibotec-Virco erbij breiden we onze afdeling geneesmiddelenontwikkeling gevoelig uit", zegt voorzitter Per Peterson van de r&d-afdeling van Johnson in een mededeling.

Tibotec-Virco heeft zich gespecialiseerd in diagnosetechnieken en is een van de voornaamste spelers in het bloedonderzoek van aids-patiënten en in de speurtocht naar geneesmiddelen tegen de dodelijke aids-ziekte. Twee veelbelovende middelen bevinden zich momenteel in een vroege ontwikkelingsfase, enkele aids-testers heeft het bedrijf al op de markt gebracht.

Een officiële reden voor de verkoop gaf het bedrijf uit Mechelen gisteren niet. Maar uit de context kan worden afgeleid dat nood aan vers kapitaal aan de basis van de overname ligt. "Door lid te worden van de J&J-familie krijgen we de duurzame financiële stabiliteit in het bedrijf die nodig is om antivirale geneesmiddelen te ontwikkelen", zegt voorzitter Rudi Pauwels in een mededeling. "We krijgen nu toegang tot het onderzoekswerk en het commerciële netwerk van een multinational, maar we zullen onze kleinschalige flexibiliteit toch kunnen behouden."

Volgens De Financieel-Economische Tijd was Tibotec-Virco dringend op zoek naar vers geld. Er dreigde nog deze lente een cashgebrek. "Zuivere speculatie waar we geen commentaar op geven", zegt woordvoerster Karin Manson. "Maar het klopt dat we in een domein actief zijn waar verspreid over enkele jaren honderden miljoenen dollar moet geïnvesteerd worden."

J&J is geen onbekende voor het Mechelse biotechbedrijf. Een van de twee toplui, Paul Stoffels, begon zijn carrière bij J&J-dochter Janssen Pharma uit Turnhout. "Tibotec deed ook al onderzoekswerk voor Janssen Pharma", zegt Manson.

In totaal werken er bij Tibotec-Virco ongeveer 200 hooggeschoolde werknemers. Ruim 150 van hen werken op de Mechelse hoofdzetel. De rest werkt verspreid over de labs in Ierland en de Verenigde Staten. "De overname heeft weinig of geen gevolgen voor de Mechelse vestiging", zegt Manson. "De samenstelling van het management wordt ook behouden. In het buitenland zullen er mogelijk wel wijzigingen komen. Tibotec mag grotendeels een stand-alone-koers blijven volgen, maar zal natuurlijk wel gebruik maken van de schaalvoordelen van Johnson."

Tibotec-Virco ontstond pas vorig jaar, toen de geneesmiddelenonderzoeker nv Virco en de moleculaire diagnosespecialist nv Tibotec fuseerden. In de zomer van vorig jaar benoemden stichters Rudi Pauwels en Paul Stoffels de Fransman Philippe Ballero tot gedelegeerd bestuurder. Pauwels en Stoffels hadden elk een kwart van de aandelen. De holding Pharma Capital bezat eveneens 25 procent. Een groep Vlaamse investeerders (banken, Ibel en Trustcapital) hadden het resterende kwart in handen. Johnson & Johnson beschikt dankzij de overname van Tibotec-Virco nu dus over een tweede belangrijk researchcentrum naast Janssen Pharmaceutica uit Beerse/Turnhout. Johnson is met meer dan 100.000 werknemers op de loonlijst en 170 dochterbedrijven verspreid over de hele wereld een van 's werelds grootste geneesmiddelenproducenten.

Mechels bedrijf dat in onderzoek specialiseert al één jaar na geboorte verkocht

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234