Woensdag 03/03/2021

Bio-energie in EU niet altijd even duurzaam

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

De manier waarop Europa bio-energie wint, is lang niet altijd even milieuvriendelijk. Dat stelt het Europees Milieuagentschap (EMA) in een rapport dat vandaag gepresenteerd werd. Het EMA vindt dat de Europese Unie (EU) in haar beleid duidelijk voor een duurzame insteek moet kiezen.

Biomassa speelt een belangrijke rol in de plannen van de EU om de energieproductie schoner te maken. Om zo duurzaam mogelijk aan bio-energie, energie die uit plantaardig materiaal (biomassa) wordt gewonnen, te komen, zouden EU-landen meer restafval vanuit de land- en bosbouw moeten inzetten, menen de onderzoekers. Het speciaal verbouwen van gewassen als biomassa en het gebruik daarvan als brandstof voor transport zijn juist inefficiënte manieren om energie te winnen.

Broeikasgassen
Het verbouwen van planten om die te gebruiken voor de productie van bio-energie doet de verminderde uitstoot van CO2 deels teniet, zo stelt het rapport. Het land wordt dan namelijk niet gebruikt voor het verbouwen van voedsel. Bovendien wordt er vaak nieuw land ontgonnen, zoals bos, om daar zogenoemde energiegewassen te verbouwen. "Dat schaadt de biodiversiteit en vergroot de uitstoot van broeikasgassen", stelt het EMA.

Het EMA adviseert om meer organisch afval in te zetten als biomassa, zoals takken die overblijven bij bosbouw en restproducten van papier- en houtfabrieken. Ook afval van de landbouw kan prima worden ingezet, omdat het geen extra uitstoot van broeikasgassen oplevert. Als deze biomassa fossiele brandstoffen vervangt bij het opwekken van energie, daalt de uitstoot van CO2 dus.

Eerste en tweede generatie
Ook kan dezelfde hoeveelheid biomassa een heel ander resultaat opleveren, afhankelijk van het gebruik. "De meest doelmatige manier om biomassa in te zetten, is gebruik voor verhitting, het opwekken van elektriciteit en het maken van zogenoemde tweede generatie biobrandstoffen'', aldus het rapport. De eerste generatie biobrandstoffen voor transport, oftewel biodiesel gewonnen uit onder meer verschillende plantaardige oliën en granen, zijn juist niet efficiënt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234