Dinsdag 21/09/2021

Pandataal

Binnenkort kunnen we met panda's praten

null Beeld © reuters
Beeld © reuters

Dat wordt wat in Pairi Daiza. Straks gaan we niet alleen naar Hao Hao en Xing Hui kijken: we gaan er ook een praatje mee kunnen slaan. Chinese onderzoekers zeggen immers de pandataal te begrijpen.

Dertien geluiden zijn het. Zegt een panda 'wow-wow', dan is hij erg ongelukkig. En omdat de waarheid uit de kindermond komt, betekent 'dzjie-dzjie' (we schrijven het voor het gemak even fonetisch, het is nog wat oefenen in pandataal) van de babypanda dat hij honger heeft. Verleiden doet het mannetje helaas een beetje schaapachtig. Want hij blaat iets dat klinkt als 'baa' en zij piept iets terug. "Ik ben geïnteresseerd", betekent dat. Dat laatste is belangrijk want op die drie dagen per jaar dat het vrouwtje vruchtbaar is, kan de man maar beter duidelijk communiceren.

Het is geen grap, zeggen wetenschappers van het Giant Panda Protection and Research Center in de Chinese provincie Sichuan. Vijf jaar lang onderzochten ze de geluiden die panda's uitstoten en die ze dus gebruiken om met elkaar te communiceren. Volgens directeur He-Min Zhang werden die geluiden opgenomen tijdens de voeding, terwijl ze hun baby's verzorgden en zelfs tijdens de paring.

Inspelen op behoeften

"En geloof me", zegt Zhang, geciteerd door het Xinhua-nieuwsagentschap in de Britse krant The Independent, "onze onderzoekers waren zo verbaasd, dat ze zich afvroegen of ze nu een panda, een vogel, een hond of een schaap aan het bestuderen waren."

Is het belangrijk? In het Giant Panda Protection and Research Center, dat sinds 1980 bestaat en waar via een programma vandaag zo'n tweehonderd panda's werden gekweekt, vinden ze van wel.

Want als ze de taal kunnen spreken, kunnen ze ook veel meer inspelen op de dagelijkse behoeften van de bedreigde dieren. Wanneer ze willen eten, wanneer ze willen paren en hoe ze met hun kinderen omgaan. Of Hao Hao en Xing Hui, die China verlieten en nu in Franstalig België wonen, ook vreemde talen kunnen leren, is vooralsnog niet duidelijk.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234