Dinsdag 16/07/2019

'Binnen vijf jaar doen we een gooi naar de landstitel'

Hij is helemaal terug en niet om een bijrolletje te vertolken. Sportief manager Luciano D'Onofrio (61) heeft steile ambities met Antwerp en vat zijn missie vol vertrouwen aan. Eerste horde: Anderlecht.

Blauwe blazer, bijpassende das en een blits zonnebrilletje. Luciano D'Onofrio wandelt het restaurant een beetje verward binnen. Wanneer hij ons opmerkt, volgt een hartelijke begroeting. Op zijn Italiaans. In Antwerpen kan hij zich nog onopvallend vertonen. D'Onofrio heeft er nog geen status zoals in Luik. Hij was de man die Standard uit een coma haalde om de club een eerste titel in 25 jaar te schenken. En passant nodigde hij ene Zinédine Zidane - die hij gewoon "un gars bien" noemt - uit om dat gade te slaan. Dat huzarenstukje hoopt hij nu over te doen bij Antwerp. Breed is dan ook zijn glimlach als hij verneemt dat de laatste titel bij Antwerp geen 25 maar 60 jaar geleden is. "Dat maakt de uitdaging alleen maar mooier."

Is dat de ambitie? Antwerp kampioen maken?

D'Onofrio: "Ik geloof erin dat we binnen vijf jaar een gooi naar de titel kunnen doen. Dat gaan we in elk geval proberen. Ik heb niet gezegd dat het zal lukken, maar het is realistisch. Maar als het pas het zevende seizoen lukt, zullen we ook niet mopperen, toch? (lacht)"

Iedereen weet natuurlijk wat u bij Standard klaarspeelde. Dat schept verwachtingen. Hebt u daar al iets van gemerkt?

"Druk voel ik niet, maar ik weet dat er verwachtingen leven bij de fans. En maar goed ook. Ik ben heel blij met dat enthousiasme. Alleen moet je wel rekening houden met de situatie. Als ik hier met een ploeg mag beginnen zoals ik die in 2011 bij Standard achterliet, dan zou ik meteen voor de titel durven te gaan. Alleen zijn we zes jaar later en kijk waar Standard staat.

"Ik erf een club in volle opbouw, zowel qua team als qua accommodatie. Het elftal overvleugelde vorig seizoen niet eens de concurrentie in eerste klasse B. Dat moeten de fans en de media begrijpen."

U staat met andere woorden voor een lastigere opgave dan in Luik?

"De uitdaging is groter, maar hier slagen zou dan ook nog mooier zijn dan bij Standard. Ik heb het volste vertrouwen in de familie Gheysens. De sportieve verantwoordelijkheid, die rust bij mij. Ik kreeg carte blanche van Paul Gheysens en anders had ik zijn voorstel ook geweigerd. Ik ben hier niet om gewoon mee op de foto te staan. Ieder zijn vak. (lacht) Dat heeft hij goed aangepakt en hij lijkt me ook de juiste persoon te hebben gekozen."

Miste u de adrenaline van bij een club te werken?

"Het is in elk geval geen geldkwestie. Het is me om de uitdaging te doen. Ik wil deze club stabiel maken en waarom niet aan de top meedraaien. De familie Gheysens wil dat en ik zie het helemaal zitten. Het is misschien wel de laatste keer dat ik voor een club ga werken."

Was trainer Laszlo Bölöni voor u een evidente keuze?

"Ik had twee of drie trainers in mijn hoofd, maar heb uiteindelijk alleen naar Laszlo gebeld. Ik legde hem, zonder het over geld of een contract te hebben, uit wat het plan was en hij ging er meteen in mee. Met mij wilde hij het direct doen. Alles was snel geregeld. Laszlo leverde goed werk bij Standard. Het was misschien wel het beste seizoen dat ik er meemaakte, met een nieuwe titel, Champions League én spektakel. We gingen als vrienden uit mekaar en hielden contact."

Waarom is hij de juiste man voor deze job?

"We hebben weinig tijd, hij heeft ervaring en ik kan hem vertrouwen. Dat is belangrijk. Hij heeft een zekere discipline. Dat heb je nodig om een goede basis te creëren. Laszlo houdt er ook van om een ploeg te bouwen."

Hij liet al verstaan dat hij het elftal pas echt klaar zal hebben in november. Volgt u hem?

"Hij zou weleens gelijk kunnen hebben. Ik had ook liever gehad dat we er in september al staan, maar november lijkt me realistischer. De spelersgroep is nog in volle constructie en daar gaan we nog aan werken tot het einde van de transferperiode. Ik was er ook liever in april mee begonnen, maar die tijd was er niet."

Mogen we dan aannemen dat u zich straks pas echt op de transfermarkt zult roeren?

(grijnst) "Laat ons zeggen dat we halfweg zijn."

Toen u werd aangesteld, circuleerden er meteen namen als Defour en Mbokani. Zijn die spelers haalbaar voor Antwerp?

"Neen, neen. Dat is momenteel niet aan de orde. Je mag niet vergeten dat Antwerp net gepromoveerd is. Als we kunnen uitgroeien tot een stabiele club en bovenin meedraaien, wordt het makkelijker om dat soort spelers te overtuigen om voor Antwerp te kiezen."

Play-off I op de Bosuil, daar is het straks dan nog te vroeg voor?

"Als we dat voor mekaar krijgen, zou dat aanvoelen als een titel. We mikken op een rustig seizoen in de middenmoot. Geen overgangsjaar, want dat zou betekenen dat we volgend jaar al top moeten zijn. We gaan seizoen per seizoen een stap vooruit proberen te zetten."

Een beetje jammer wel dat jullie vanavond de competitie openen tegen Anderlecht in een stadion zonder hoofdtribune.

"Het was misschien beter geweest om onze eerste thuismatchen op verplaatsing te spelen. Paul Gheysens heeft grote plannen met het stadion en die konden niet wachten. Hij wil de mooiste tribune van het land neerpoten. Als die af is, kunnen we 15.000 fans een plekje geven en dat aantal kan nog groeien tot 20.000."

Is het de bedoeling dat het stadion straks mee evolueert met de ploeg?

"Als we de strijd met de topclubs kunnen aangaan, heeft deze club een stadion met een capaciteit van 35.000 of zelfs 40.000 zitplaatsen nodig. Ik ga na de transferperiode trouwens mijn schouders onder de bouw van een jeugdcomplex zetten."

Met welk gevoel leeft u naar de match tegen Anderlecht toe?

"Ik kijk ernaar uit om enkele vrienden terug te zien, zoals Roger (Vanden Stock, SJH), maar ook meneer Van Holsbeeck en Collin. We zijn als team nog niet klaar, maar je moet de spelers nooit motiveren voor een match tegen Anderlecht. Zij zullen tot het uiterste gaan en we zien wel wat dat oplevert.

"De sfeer zal ook weer top zijn. Ik weet dat we heel goede en trouwe fans hebben. Ik hoop dat ze onze ploeg steunen en niet agressief zijn voor de tegenstander. Respect is belangrijk voor het imago van de club. Ik ben er zeker van dat dat goed komt."
Antwerp FC - Anderlecht Vanavond op Play Sports en Proximus TV om 20.30 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden