Zondag 20/06/2021

Bim Bam Benedict The Fifth Estate Regie: Bill Condon

Is Julian Assange nu een boegbeeld van sociale rechtvaardigheid of een ziekelijke aandachts-zoeker? The Fifth Estate draagt geen definitief bewijs aan van het een of het ander, maar zorgt wel voor ruim twee uur entertainment, vooral met dank aan hoofdrolspeler Benedict Cumberbatch.

Een heldenepos over de oprichter van klokkenluiderswebsite WikiLeaks is The Fifth Estate zeker niet geworden. Kan ook moeilijk als het bronnenmateriaal van het scenario bestaat uit twee boeken van ex-medewerkers van Assange die tegenwoordig dikke ruzie hebben met hun voormalige grote roerganger. Vooral Inside WikiLeaks: My Time with Julian Assange at the World's Most Dangerous Website van Daniel Domscheit-Berg diende als leidraad, en dat levert bepaald geen ode aan de OpperLekker op.

Domscheit-Berg (hier vertolkt door Daniel Brühl, pas nog te zien als Niki Lauda in het uitstekende Rush), een in Berlijn residerende computerwizzard, was enkele jaren lang Assanges woordvoerder en rechterhand maar keerde zich uiteindelijk van hem af: ziedaar het centrale conflict waaromheen The Fifth Estate draait, uiteraard met alle onthullingen die intussen iedereen kent op de achtergrond.

Deze film is veel meer een thriller over de schokken die de informatiemaatschappij de jongste jaren onderging dan een biografie van een vreemde snoeshaan die een website oprichtte en daar even de wereld mee deed stoppen met draaien, en toch zal u na twee uur The Fifth Estate het gevoel hebben net naar een portret van Julian Assange gekeken te hebben. Dat effect is geheel op het conto te schrijven van Benedict Cumberbatch, bekend als Sherlock Holmes, ook te aanschouwen in 12 Years a Slave, en nu echt wel klaar om een van Hollywoods bigshots te worden.

Cumberbatch zet een magistrale vertolking neer van een man die nobele intenties predikt, maar naarmate de tijd vordert en het succes van zijn WikiLeaks toeneemt toch vooral een narcist met een ongezonde zucht naar wereldwijde verering lijkt te zijn. En een leugenaar bovendien, getuige het telkens weer veranderende verhaaltje over de oorsprong van zijn witte haren. Spoiler alert, maar niet echt: ze blijken gewoon geverfd.

Assange heeft Cumberbatch voor de productie van The Fifth Estate van start ging naar verluidt een brief geschreven met de vraag om vooral niet mee te doen aan de film, maar dat draaide dus anders uit. Gelukkig.

Tot slot nog dit, voor wie zich afvraagt of het zogezegde Berlijnse kantoorgebouw waar Daniel Domscheit-Berg zijn reguliere job uitoefent niet gewoon het Brusselse hoofdkwartier van Belgacom is: u hebt dat erg goed opgemerkt, maar wint helaas in het geheel niets.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234