Dinsdag 15/06/2021

NieuwsAsiel

Bilzen krijgt dan toch geen asielcentrum, ‘maar de brandstichters zullen niet winnen’

Het toekomstig asielcentrum van Bilzen brandde uit in de nacht van 10 op 11 november 2019. Anderhalf jaar later is het onderzoek nog steeds gaande. Beeld Mine Dalemans
Het toekomstig asielcentrum van Bilzen brandde uit in de nacht van 10 op 11 november 2019. Anderhalf jaar later is het onderzoek nog steeds gaande.Beeld Mine Dalemans

Er komt dan toch geen opvangcentrum voor asielzoekers in Bilzen. Dat meldt staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi (CD&V). De beslissing komt er na onderling overleg tussen de eigenaar en alle betrokken partijen. Er worden wel extra lokale opvanginitiatieven voorzien. “Brandstichters zullen niet winnen”, klinkt het.

Het toekomstig asielcentrum ging in de nacht van 10 op 11 november 2019 in vlammen op. Het onderzoek naar de brandstichting is nog steeds aan de gang. Maar nu de noodzaak voor extra capaciteit minder groot is, wordt de piste om een opvangcentrum in Bilzen te huisvesten verlaten wegens te duur en niet langer wenselijk.

“Ik heb ontzettend veel respect voor het engagement van de eigenaars”, zegt Mahdi. “De hoeveelheid haatberichten en bedreigingen die ze hebben moeten ondergaan zijn onaanvaardbaar. Hopelijk brengt het onderzoek snel duidelijkheid. Ondertussen zorgen we voor lokale opvang van vluchtelingen, ook in Bilzen.”

Mahdi zegt meer te willen inzetten op overleg met lokale besturen om zo tot een beter opvangbeleid te komen.

“Wat in Bilzen gebeurde, mag niet opnieuw gebeuren. Het heeft de Bilzenaars ook erg aangegrepen”, verklaart burgemeester Johan Sauwens. “Wij zijn een gastvrije stad en willen lokale opvanginitiatieven organiseren. Ondanks ieders inspanningen liep het hier heel erg fout. De daders moeten gestraft worden.”

Mahdi wijst er nog op dat Bilzen ondertussen heel wat inspanningen had geleverd om correct en goed te communiceren met haar inwoners via een vragenlijst op haar website. De lokale Limburgse politiezones bevestigden dat er geen toename was van criminaliteit daar waar de voorbije jaren een centrum was gevestigd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234