Woensdag 27/01/2021

Billie Holiday: van hoertje tot jazzdiva

Jazzdiva Billie Holiday wordt vaak opgevoerd als een slachtoffer van haar omgeving. Het zat haar dan ook niet mee in haar korte bestaan. Ze had geluk in het leven noch in de liefde, en op haar 44ste joeg een cocktail van drank en drugs haar voortijdig de dood in. Reputations ging op zoek naar leven en carrière van de jazzdiva.

Holiday werd geboren in Baltimore in 1915 als de onwettige dochter van een jazzzangeresje van 16 en van een 18-jarige straatveger. Van een gelukkige jeugd was geen sprake. Haar buurman verkrachtte haar toen ze amper elf was. Op haar veertiende werkte ze als prostituee in Harlem.

Van jongs af aan draaide ze de platen van Louis Armstrong op een oude Victrola. Geïnspireerd door zijn nummers, begon Billie te dromen van een carièrre die haar uit de ellende zou wegtrekken. Ze kapte met de prostitutie en begon in nachtclubs in Harlem te zingen. Vanaf toen ging het razendsnel. Op haar 18de nam ze haar eerste plaatje op en amper vijf jaar later had ze al met de meeste grote namen - Duke Ellington, Count Basie en Artie Shaw - op het podium gestaan. Holiday leefde erop los en had een meer dan gezonde interesse voor drank, drugs mannen én vrouwen. Ze had een beruchte affaire met acteur-regisseur Orson Welles en hield er ook een aantal lesbische relaties op na.

Eind jaren dertig trouwde ze met drugsdealer annex kruimeldief Jimmy Monroe, die haar van de heroïne en de opium liet proeven. Dat was het begin van Holidays aftakeling. In 1947 vloog ze een jaar achter de tralies voor drugsbezit. Bij haar vrijlating had ze de grootste problemen om werk te vinden. Ze stortte zich in tal van liaisons met gewelddadige mannen, die haar roem misbruikten. Haar verslaving nam pijlsnel toe, haar stem werd schor en haar fysieke toestand was ronduit alarmerend.

Op 10 juli 1959 stierf Billie Holiday in een ziekenhuis in New York aan levercirrose. Ironisch genoeg werd ze nog gearresteerd op haar doodsbed voor het bezit van verdovende middelen, zodat ze haar laatste dagen onder politiebewaking moest doorbrengen. Reputations brengt ook interviews met mensen die Holiday het best gekend hebben. Bobby Thucker, die piano voor haar speelde en haar opzocht in de gevangenis, William Duffdey, die meeschreef aan haar biografie, en haar hartsvriendin Annie Ross vertellen over hun relatie met de diva. Schrijfsters Maya Angelou en Alice Walker vertellen hoe Holiday hun leven en werk beïnvloed heeft. Deze gesprekken dragen bij tot een veelzijdig portret van de zangeres dat verder gaat dan het stereotiepe beeld van 'het slachtoffer Holiday'. Reputations laat zien wat voor een vastberaden en levenslustige vrouw ze wel was. De documentaire bevat ook uniek beeldmateriaal van concerten. (KiB)

Reputations - Billie Holiday: Sensational Lady BBC 2 22.00 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234