Zaterdag 25/06/2022

NieuwsZaak-Epstein

Bill Gates slaat mea culpa: ‘Grote fout gemaakt door Jeffrey Epstein te ontmoeten’

Bill Gates. Beeld AFP
Bill Gates.Beeld AFP

In een interview met The Times zegt Bill Gates dat hij ‘een grote fout’ gemaakt heeft door Jeffrey Epstein bij verschillende gelegenheden te ontmoeten. ‘Ik besefte niet dat het door deze ontmoetingen zou lijken alsof ik hem credibiliteit gaf.’

Redactie

De Amerikaanse financier Jeffrey Epstein was sinds 2013 meerdere keren aanwezig op diners om fondsen te werven voor de Gates Foundation, waarmee multimiljardair en filantroop Bill Gates de gezondheidszorg in de wereld wil verbeteren en armoede terugdringen. Epstein was toen al een eerste keer veroordeeld voor het prostitueren van minderjarige meisjes.

In een interview met The Times zegt Gates nu dat hij “een grote fout” maakte door Epstein op de diners te ontmoeten. “Op dat moment besefte ik niet dat ik door die bijeenkomsten de indruk zou wekken dat ik hem credibiliteit gaf”, zegt Gates. “Je zegt bijna dat je dat soort gedrag door de vingers ziet. Ik maakte een grote fout door dat niet in te zien.”

In eerdere interviews zei Gates dat hij de ontmoetingen stopzette toen hij door had dat ze niet productief zouden zijn voor zijn liefdadigheidsinstelling.

De ontmoetingen waren ook een bron van onenigheid tussen Gates en zijn inmiddels ex-vrouw en zakenpartner, Melinda French Gates, die Epstein “het kwaad in persoon” noemde.

Epstein werd in 2008 voor het eerst veroordeeld voor gedwongen prostitutie. Hij werd toen al verdacht van het misbruiken van tientallen meisjes. Door een deal te sluiten met de openbaar aanklager ontliep hij een mogelijk levenslange celstraf. Uiteindelijk zat hij dertien maanden vast.

In 2019 werd hij opnieuw opgepakt voor grootschalig kindermisbruik en kinderhandel. Tussen 2002 en 2005 zou Epstein in New York en Florida een illegaal netwerk voor vrouwenhandel hebben uitgebouwd. Op 10 augustus 2019 werd hij dood aangetroffen in zijn cel.

De affaire-Epstein bracht nog meer machtigen der aarde in verlegenheid. Zo bleken ook gewezen presidenten Bill Clinton en Donald Trump dikke maatjes met de miljardair, net als topbankier Alan Greenberg, Hollywood-legende Woody Allen en de Britse prins Andrew, die intussen zijn titels heeft moeten inleveren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234