Zondag 01/08/2021

NieuwsAustralië

► Bijzondere beelden: muizenplaag overspoelt delen van Australië

Een groep muizen op een boerderij in Gilgandra, New South Wales. Beeld MELANIE MOERIS via REUTERS
Een groep muizen op een boerderij in Gilgandra, New South Wales.Beeld MELANIE MOERIS via REUTERS

Australië heeft af te rekenen met een ware muizenplaag. De knaagdieren maken bewoners en in het bijzonder landbouwers al maanden het leven zuur in het oosten van het land, van de grens met deelstaat Victoria in het zuiden tot Queensland in het noorden. Er zou al voor miljoenen dollars schade zijn aan machines en oogsten. New South Wales wil de dieren nu te lijf gaan met gif.

Bekijk hier beelden van de muizenplaag. Opgelet, niet voor gevoelige kijkers:

De winter staat voor de deur in Australië en dat maakt dat de hongerige dieren nu ook huizen binnendringen. De regering van de staat New South Wales kondigde gisteren aan dat ze 5.000 liter bromadiolone heeft ingeslagen, “een van de sterkste chemische stoffen ter wereld om muizen te doden”. Er zou maar één enkele dosis nodig zijn om de dieren te doen sterven. Het gif zou gratis ter beschikking gesteld worden van landbouwers.

Niet iedereen staat daar echter voor te springen, zo meldt de Amerikaanse nieuwszender CNN. Ze vrezen dat het gif de gewassen kan aantasten en via de muizen ook andere dieren fataal kan zijn. Volgens ecoloog Maggie Watson van Charles Sturt University is het product “gewoon te gevaarlijk” om te gebruiken.

Regen

De muizenplaag zou veroorzaakt zijn door de regen van vorig jaar. In New South Wales viel toen evenveel neerslag als in de twee voorgaande jaren samen. Het maakte de grond vruchtbaar en de oogst overvloedig, maar dat laatste lokte ook muizen. De volle schuren met graan en hooi waren the place to be voor de diertjes. En dit jaar lijkt een identiek scenario zich af te spelen.

null Beeld MELANIE MOERIS via REUTERS
Beeld MELANIE MOERIS via REUTERS

Verschillende media hebben het over miljoenen muizen, al is het effectieve aantal niet bekend. Steve Henry - een Australisch expert op het vlak van muizenplagen - vergeleek het proberen tellen van de muizen in het oosten van Australië met “het proberen tellen van de sterren aan de hemel”.

Een koppel muizen kan elk seizoen voor 500 nakomelingen zorgen. Elke drie weken hebben ze een nieuw nest.

Volgens sectorvereniging NSW Farmers kunnen de verliezen voor de landbouw oplopen tot honderden miljoenen dollars als er niets ondernomen wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234