Donderdag 20/01/2022

NieuwsBuitenland

Bijna geheel witte jury in moordzaak zwarte man VS: ‘Lijkt opzettelijke discriminatie’

Demonstratie bij het Glynn County Courthouse terwijl de juryselectie begint in het proces tegen de verdachten in de schietpartij van Ahmaud Arbery. Beeld Sean Rayford / Getty Images
Demonstratie bij het Glynn County Courthouse terwijl de juryselectie begint in het proces tegen de verdachten in de schietpartij van Ahmaud Arbery.Beeld Sean Rayford / Getty Images

De selectie in de Amerikaanse staat Georgia van een bijna geheel witte jury in de rechtszaak van de omgebrachte zwarte jogger Ahmaud Arbery, heeft tot ophef en verbazing geleid. Zelfs de rechter moest bekennen dat aan de uitsluiting van zwarte kandidaten door de advocaten van de drie witte verdachten een luchtje zat.

Stieven Ramdharie

De dood van de 25-jarige Arbery, die vorig jaar achterna werd gezeten door de mannen omdat ze dachten dat hij wilde inbreken in hun buurt, trok internationaal aandacht. Het was een van de twee zaken die kort voor de dood van George Floyd in Minneapolis grote boosheid veroorzaakten onder met name zwarte Amerikanen.

Een video van Arbery’s dood ging indertijd viraal. Te zien is hoe de drie witte buurtbewoners in hun auto’s achter Arbery aan gaan en hem proberen te stoppen. Tijdens een confrontatie probeert de jogger het geweer van een van hen vast te pakken maar deze schiet Arbery vervolgens dood. Pas nadat de video uitlekte, ruim twee maanden na Arbery’s overlijden, werd het drietal gearresteerd en aangeklaagd.

Na bijna drie weken juryselectie, waren er donderdag twaalf kandidaten overgebleven om zitting te nemen in de jury: elf witte en één zwarte. Officier van Justitie Linda Dunikoski beschuldigde de verdediging ervan bewust zwarte kandidaten uit een groep van 48 burgers van Glynn County uit de jury te hebben gehouden. De jurygroep was voor een kwart zwart, waarmee die overeenkwam met de samenstelling van de bevolking van de county.

Het OM vroeg de rechter in te grijpen maar deze weigerde. Volgens rechter Timothy Walmsley kon hij niet bewijzen dat de advocaten met opzet zwarte jurykandidaten hadden afgewezen vanwege hun ras, iets wat het het Hooggerechtshof heeft verboden. De advocaten wezen de beschuldigingen van de hand. Volgens hen waren de zwarte jurykandidaten terecht afgewezen. Ze vonden onder andere dat de kandidaten een duidelijk oordeel hadden over Arbery’s dood en daarom niet onpartijdig waren.

Opvallend was dat de rechter ook moest toegeven dat het optreden van de advocaten verdacht was. Zij wezen in totaal acht zwarte kandidaten af. “Deze rechtbank komt tot het oordeel dat er sprake lijkt te zijn van opzettelijke discriminatie”, aldus rechter Walmsley.

De nabestaanden van Arbery en hun advocaten waren verontwaardigd over de samenstelling van de jury. De bekende zwarte burgerrechtenadvocaat Benjamin Crump, die ook de familie van George Floyd bijstond, noemde het afwijzen van zwarte kandidaten ‘schandalig’. Hij wees erop dat het plaatsje waar Arbery werd gedood, Brunswick, voor 55 procent zwart is maar dat een bijna geheel witte jury nu moet oordelen over het lot van de witte verdachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234