Dinsdag 26/05/2020

Economie

Bijna één zelfstandige op de tien is consultant

Beeld ter illustratieBeeld Thinkstock

Het beroep consultant bestond 30 jaar geleden nauwelijks. Intussen zijn de consultants in ons land met 90.000 en werken ze in alle mogelijke sectoren, van de media tot de ICT.

Tussen 1987 en 2017 ging het aantal consultants maal elf. In 1987 waren 0,7 procent van de zelfstandigen consultant, in 2017 8,5 procent. Dat blijkt uit cijfers van het sociaal verzekeringsfonds Acerta, dat de gegevens van 420.000 zelfstandigen tussen 1987 en 2017 naast elkaar legde.

"Bedrijven zijn steeds meer op zoek naar specifieke kennis", weet Els Schellens van Acerta. "De wetgeving is heel complex, de IT-wereld verandert voortdurend, en dan is het niet vanzelfsprekend om telkens opnieuw eigen mensen op te leiden. Een consultant kan in zo'n geval uitkomst bieden."

50-plussers

"Vaak gaat het om oudere werknemers die ontslagen werden, en die vervolgens consultant worden", weet Schellens. "Het betaalt overwegend goed, net omdat 50-plussers in veel gevallen over specifieke kennis beschikken. Bovendien zijn hun kinderen vaak het huis uit, waardoor er weer ruimte vrijkomt voor een nieuwe professionele uitdaging. Het aantal 50-plussers die aan de slag gaan als zelfstandige is in 30 jaar enorm toegenomen: plus 280 procent."

Het aantal startende zelfstandigen stijgt elk jaar. In 2006 waren ze met 68.571, tien jaar later waren er 89.777 starters. Het gevolg is dat ons land in 2016 1.058.522 zelfstandigen telde.

Dat is dus voor een groot stuk te danken aan alle startende 50-plussers, maar ook aan de verbetering van het zelfstandigenstatuut. Bovendien stond de arbeidsmarkt onder druk en werden werknemers zo in de richting van een job als zelfstandige geduwd.

"De bouwsector blijft goed vertegenwoordigd bij de zelfstandigen", zegt Schellens. "Meer dan 13 procent van de mannelijke zelfstandigen is actief in de bouw. Dertig jaar geleden was dat 5,5 procent. De lage rente zit daar voor iets tussen: investeren in vastgoed wordt daardoor interessanter. Maar ook de structuur van de sector is veranderd. Vroeger had je één zelfstandige aannemer die tien mensen tewerkstelde. Nu heb je één grote aannemer die werkt met talrijke onderaannemers. Die worden uiteraard allemaal als zelfstandigen gerekend."

Horeca

Ondanks het rookverbod en de witte kassa houdt de horeca goed stand, blijkt uit de cijfers van Acerta. In 1987 ging het om 9 procent van de zelfstandigen, dertig jaar later om 6 procent. "Dat is toch nog een mooi aandeel", vindt Schellens.

"Ik zie dat trouwens nog stijgen", zegt Schellens. Kijk maar naar de koffiebars, de leuke broodjeszaken en de pop-upcateraars."

Beroepen die 30 jaar geleden amper bestonden (bij de consultants):

- Mediaverantwoordelijke/planner

- Netwerkbeheerder

- Milieuconsulent

- Mobiliteitsdeskundige

- Softwareontwikkelaar

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234