Zondag 13/06/2021

Bijna de helft EU-burgers in VK maken zich zorgen over hun rechten

Een anti-brexitdemonstratie in Londen in 2019. Archiefbeeld. Beeld Photo News
Een anti-brexitdemonstratie in Londen in 2019. Archiefbeeld.Beeld Photo News

Bijna de helft van de EU-burgers die in het Verenigd Koninkrijk wonen vrezen dat hun rechten minder goed zullen gerespecteerd worden en dat ze in de toekomst niet meer als Britten zullen worden behandeld. Dat blijkt uit een studie van de Independent Monitoring Authority (IMA), een organisatie die de rechten van onder meer EU-burgers beschermt.

EU-burgers behouden na de brexit dezelfde rechten rond wonen, werken en toegang tot de sociale zekerheid in het Verenigd Koninkrijk, maar moeten zich voor 30 juni inschrijven via de ‘EU settlement scheme’. Hoewel een meerderheid van de 3.000 respondenten van de studie uit 27 landen het gevoel heeft dat ze tot nu toe op dezelfde manier behandeld werden dan de Britten, heeft bijna de helft (44 procent) er geen vertrouwen in dat dat ook in de toekomst nog het geval zal zijn.

Uit het onderzoek is gebleken dat heel wat Europeanen geen vertrouwen hebben in de instellingen, aldus algemeen directeur van IMA Kathryn Chamberlain. Een op de twee heeft bovendien nog nooit gehoord van zijn rechten als burger. Zo is bijvoorbeeld slechts 48 procent op de hoogte van de wederzijdse erkenning van beroepskwalificaties.

Eén op de tien respondenten (11 procent) is van plan om na 30 juni 2021 het VK te verlaten, wanneer de deadline voor de inschrijving verstrijkt. Redenen voor dat vertrek zijn onder meer een gebrek aan vertrouwen in de overheid, het gevoel dat het Verenigd Koninkrijk een minder gastvrij land is vanwege de brexit en bezorgdheden over het verlies van rechten.

Volgens het nationaal statistiekbureau (ONS) leefden in 2019 3,6 miljoen EU-burgers in het Verenigd Koninkrijk. Eind maart 2021 kreeg het ministerie van Binnenlandse Zaken echter al 5,6 miljoen aanvragen tot registratie. IMA concludeert dat de "overheidsinstanties een cruciale rol moeten spelen om het vertrouwen te herstellen bij de Europese burgers". Ze moeten daarbij extra aandacht hebben voor "kwetsbare personen”.

De Europese en Britse vlaggen tijdens een protestmars. Archiefbeeld. Beeld Photo News
De Europese en Britse vlaggen tijdens een protestmars. Archiefbeeld.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234