Maandag 20/09/2021

NieuwsVS

Bijna 14.000 migrantenkinderen aan zuidgrens onder toezicht van Amerikaanse autoriteiten

Midden-Amerikaanse kinderen uit Honduras, Guatemala en El Salvador aan de Amerikaans-Mexicaanse grens. Archiefbeeld uit 2018. Beeld AFP
Midden-Amerikaanse kinderen uit Honduras, Guatemala en El Salvador aan de Amerikaans-Mexicaanse grens. Archiefbeeld uit 2018.Beeld AFP

Zowat 14.000 niet-begeleide minderjarige migranten en vluchtelingen bevinden zich momenteel onder toezicht van de Amerikaanse autoriteiten, nadat ze via de zuidelijke grens de VS waren binnengekomen. Dat hebben hoge regeringsambtenaren donderdag lokale tijd meegedeeld in een persbriefing.

Er worden 9.562 kinderen opgevangen door het ministerie van Binnenlandse Veiligheid en ongeveer 4.500 door het grensbeveiligingsagentschap CBP. “Ons uiteindelijke doel is om niet-begeleide kinderen zo snel mogelijk te herenigen met een familielid of met een sponsor in de Verenigde Staten”, zegt een van de ambtenaren.

Ongeveer 90 procent van de minderjarigen zou op die manier uit handen van de autoriteiten kunnen worden gehaald.

Een kind uit Guatemala. Beeld AFP
Een kind uit Guatemala.Beeld AFP

Sterke stijging

Het aantal migranten dat vanuit Mexico illegaal de VS binnenkomt, is de laatste tijd sterk gestegen. Volgens het grensbeveiligingsagenteschap zijn alleen al in februari bijna 9.500 minderjarigen de grens overgestoken, wat bijna een verdubbeling is in vergelijking met december. Gezinnen en alleenstaande volwassenen worden door de Amerikaanse overheid teruggestuurd, maar dat is niet het geval voor niet-begeleide kinderen.

De regering van president Joe Biden was onlangs nog onder vuur komen liggen wegens het grote aantal minderjarige migranten. Volgens berichten in de media worden sommigen in slechte omstandigheden opgevangen.

Grote toename verwacht

Gewezen Amerikaans president Donald Trump had van het afsluiten van de zuidgrens een van zijn prioriteiten gemaakt. Maar de regering-Biden heeft dat beleid deels teruggedraaid. Alejandro Mayorkas, de nieuwe minister van Binnenlandse Veiligheid, had dinsdag gezegd dat de regering een grote toename verwacht van het aantal vluchtelingen en migranten dat zal aankomen.

Een Mexicaans jongetje bij het hek dat de VS en Mexico van elkaar scheidt. Beeld AFP
Een Mexicaans jongetje bij het hek dat de VS en Mexico van elkaar scheidt.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234