Woensdag 30/09/2020

Verenigd Koninkrijk

Bijna 100-jarige Brit loopt 16 miljoen bijeen voor de gezondheidszorg

Oorlogsveteraan Tom Moore (99) tijdens de sponsorloop in zijn tuin. Beeld REUTERS

In normale tijden klinkt You’ll never walk alone voor de spelers van voetbalclub Liverpool, maar gisteren waren de memorabele woorden gericht aan captain Tom Moore. Steunend op zijn rollator heeft de 99-jarige oorlogsveteraan 100 rondjes in zijn grote tuin gelopen. 

Met deze ‘sponsorloop’ van in totaal 2,3 kilometer heeft de hoogbejaarde liefst 16 miljoen euro opgehaald voor de National Health Service (NHS). Het regende lovende reacties en de zanger Michael Ball droeg speciaal het liedje van Gerry and the Pacemakers voor.

Het initiatief ‘Kapitein Tom Moore’s honderdste verjaardag-loop voor de NHS’ begon ruim een week geleden, bij zijn woning in graafschap Bedfordshire. Via de donatiesite JustGiving wilde hij al lopend 1.000 pond ophalen voor het Britse zorgsysteem dat nu onder grote druk staat wegens de coronacrisis. Het bleek een succes te zijn. Uit binnen- en buitenland stroomde het geld binnen en er kwamen steeds meer nullen bij het streefcijfer. Bij zijn slotronde vormden soldaten van het Yorkshire Regiment een erewacht. De televisie zond de laatste meters live uit.

De Yorkshireman was in 1940 als 20-jarige toegetreden tot The Duke of Wellington Regiment, dat later zou opgaan in het Yorkshire Regiment. Gedurende de oorlog was hij opgeklommen tot de rang van kapitein. Hij diende onder meer in India en Birma. Tijdens zijn looptocht droeg hij trots zijn oorlogsmedailles. Hoewel hij steun nodig heeft hij het lopen is hij nog redelijk gezond voor zijn leeftijd. In een televisie-interview prees hij de NHS-artsen die hem geholpen hebben na het breken van zijn heup en na de ontdekking van huidkanker op zijn gezicht.

Moore voltooit de laatste meters van de sponsorloop.Beeld EPA

Zijn burgerzin is in de Britse pers afgezet tegen enkele bekendheden die hebben geklaagd over de effecten van de lockdown op hun geestesgesteldheid. Er gaan nu geluiden op om Moore, een civiel ingenieur, een ridderschap te geven, zodat hij zich Sir Thomas mag noemen. Dat is een beslissing die uiteindelijk in handen van de koningin ligt. 10 Downing Street heeft al laten doorschemeren dat dit eerbetoon onder weg is. Moore verklaarde bereid te zijn om te blijven lopen zolang mensen geld doneren. De NHS kan momenteel elke penny gebruiken.

Op 30 april viert hij zijn 100ste verjaardag, al kan er wegens het uitgaans- en samenscholingsverbod geen sprake zijn van een groot eeuwfeest. De Britse regering heeft gisteren bekendgemaakt de lockdown met drie weken te verlengen, daarna worden er plannen opgesteld om scholen, cafés en makelaarskantoren te heropenen. Er zijn inmiddels 13.729 Britten overleden aan het virus, maar dat zijn alleen de sterfgevallen in de ziekenhuizen. Mogelijk ligt het werkelijke aantal hoger, maar vergeleken met de eerder geschetste doemscenario’s valt het mee.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234