Zaterdag 17/04/2021

bijgedachte

undefined

We zijn nu al enkele duizenden kilometers door de VS aan het reizen en het blijft moeilijk om te voorspellen waar dit land naartoe gaat. Deze reis begon in New York en dat is nog steeds een magische plek waar Amerika het beste van zichzelf laat zien: fantastische gebouwen, de beste musea ter wereld, elke honderd meter een koffiehuis en mensen waarvan je soms niet snapt hoe ze zoveel zelfvertrouwen kunnen uitstralen. Natuurlijk laten we ons gewillig verblinden en zien we niet dat de huisprijzen en de kostprijs van het leven astronomisch hoog zijn. Enkel welgestelden vinden hier een comfortabele plek.

Buiten New York ligt een heel ander Amerika. Reizen door de Rust Belt geeft vooral een gevoel van onrust. Er is geen woord dat de regio samenvat. En als je dat toch probeert, kom je uit met begrippen die met elkaar botsen: nors, worstelend, vernieuwend, lelijk, fatalistisch, joviaal, conservatief, stervend, energiek, magnifiek.

De tegenstellingen in deze regio zijn dan ook groot: Pittsburgh en Detroit zijn uit hun as aan het herrijzen, de universiteitsstad Ann Arbor in Michigan is een trendy en hoogbegaafd eiland temidden van het platteland dat snel verarmt en middelgrote steden als Akron in Ohio geraken niet uit het slop en zijn benauwde oorden waar je eigenlijk het liefst zo snel mogelijk wil vertrekken.

Soms krijg je de indruk dat Amerika geen grootsheid maar vooral middelmatigheid nastreeft. In elke stadje dezelfde restaurants, dezelfde supermarkten en dezelfde motels: allemaal van middelmatig kwaliteit. Plekken die blijkbaar alleen bereikbaar zijn met belachelijk grote en benzine zuipende pick-uptrucks. Plekken waar het openbaar vervoer is uitgestorven en een fiets zou worden weggelachen.

Ouderwets is een ander woord dat vaak opspeelt. De VS zijn enorm 20ste-eeuws. In de zin dat de dingen die vorige eeuw scheef groeiden, nog steeds aan het scheefgroeien zijn. Grote inkomensverschillen, hardnekkige rassentegenstellingen, religieus fanatisme, verafgoding van de auto, onderwijskloven, een permanente crisis in de gezondheidszorg en een groeiende onmacht om de gevolgen van de automatisering te temperen.

Donald Trumps verkiezing is een product van deze Grote Ontgoocheling en het ziet er niet naar uit dat de president die problemen zal oplossen. Waarschijnlijk zal hij ze nog verergeren.

Het goede nieuws is dat in de Rust Belt behoorlijk wat mensen aan een maatschappelijke reddingsactie zijn begonnen. In steden als Pittsburgh, Flint en Detroit is de wederopbouw volop aan de gang. Rondom An Arbor startten Afro-Amerikaanse jongeren een verzoeningsproject tussen stad-platteland en getto. En in het superdiverse Hazleton financiert een beroemde baseball-coach een groot onderwijsproject voor migrantenjongeren. Burgers nemen het voortouw en verstandige politici springen mee op de trein. Ondanks de duizend en één verschillen met Europa is dat toch wel een optimistische vonk die ze gemeen hebben.

Met dank aan Bart Kerremans, Jan Van Den Bulck en Trui Moerkerke voor het advies en de inspiratie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234