Dinsdag 15/10/2019

WK 18

Bij puntenverlies wenkt exit voor titelverdediger Duitsland

► Duits bondscoach Joachim Löw spreekt zijn spelers toe in het stadion van Sotsji. Beeld REUTERS

De morele en sportieve bovenmeester van het voetbal is onrustig. Om de hoek loert gevaar voor Duitsland, na de nederlaag tegen Mexico. Zweden is vandaag tegenstander in Sotsji. Vraag aan Italië en Nederland hoe moeilijk dat is: beide landen ontbreken door Zweden op het WK.

Duitsland is ook in voetbal een vooruitstrevend land. Financieel gezond. Succesvol. Duitsland is het land van het moderne denken over voetbal, van uitgekiende, wetenschappelijke begeleiding, van getoond lef om een ander type trainer aan te stellen dan de beroemde oud-prof. Duitsland stelt intelligentie boven reputatie. Selecteert anders bij jeugd. Investeert fors in jeugdtrainers. De blik is open, naar voren en naar buiten gericht. Bondscoach Joachim Löw (58) was een van de aanjagers van dat nieuwe, verfrissend denken in het soms verstikkend ouderwetse voetbal.

Duitsland is de laatste jaren verkocht als het beloofde gidsland, de prachtige wereldkampioen van 2014. Het elftal van Löw had in 2006 en 2010 bovendien bewezen waardig te kunnen verliezen, als basis voor de mooie, door velen gegunde overwinning in Rio.

De trend om aan de top jonge, anders geschoolde trainers als Tuchel, Nagelsmann en Tedesco aan te stellen, vindt navolging in Europa. Maar nu, na een magere voorbereiding en een desastreus verlopen eerste wedstrijd tegen Mexico, zijn opeens andere beelden te zien van Duitsland. Scheldende, paniekerige spelers op het veld. Heftige gebaren. De ploeg viel uit elkaar in aanvallende en verdedigende denkers.

Crisisverhalen verschijnen in de machtige Duitse pers, over groepjesvorming, over middenvelder Özil die geen afstand neemt van zijn kokette foto met de Turkse president Erdogan, over een fout selectiebeleid. Duitsland is dit soort taferelen niet meer gewend, meestal is de groepsfase van een eindronde een formaliteit. Daarna begint het voetballen pas echt.

Bal van onvrede

Die onverwachte nederlaag tegen Mexico heeft een ontregelend effect. Alle kleine ergernissen klonteren samen tot een weke bal van onvrede. Het gaat dan over het niet selecteren van dribbelaar Sané. Er is gemor over het basiskamp Vatutinki, buiten Moskou, in plaats van Sotsji, aan de Zwarte Zee. Mede uit kostenoverwegingen gekozen. "Het lijkt net een sportschool", zei Löw al. Löw had voortdurend in Sotsji willen verblijven, net als vorig jaar bij de Confederations Cup, waar het verblijf herinneringen opriep aan het WK in Brazilië. De Duitsers stichtten daar een paradijs voor de kust bij Bahia, met hun eigen dorp.

Duitsland heeft veel meer kwaliteit dan Zweden, maar ja, een toevallig gelijkspel vandaag, gecombineerd met een zege van Mexico tegen Zuid-Korea, en Duitsland drijft naar de rand van uitschakeling.

Zie ze nog flaneren door Moskou, de supporters met hun shirt met vier sterren, voor vier wereldtitels. De spelers zeggen in koor dat het goed kan komen, mits ze weer één team zijn. Verdediger Hummels was woedend, ook over de tactiek, omdat hij en collega Boateng tegen een meerderheid aan Mexicanen stonden, mede omdat rechtsachter Kimmich als halve rechtsbuiten optrad. Doelman Neuer vertelde dat de internationals elkaar hard hebben aangesproken.

Ze voetbalden ook wat hautain, de Duitsers, in de veronderstelling dat het goed zou komen. Het had ook goed kunnen komen, toen Mexico in de slotfase nauwelijks meer uit het eigen strafschopgebied kwam. Nu blijft kritiek op de loer liggen. Vorig jaar won Duitsland de Confederations Cup, het oefentoernooi voor het WK, met een bijna volledig andere selectie. Zo breed is de kwaliteit. In de basisploeg van de finale tegen Chili stonden slechts drie spelers die zondag meededen tegen Mexico: Werner, Draxler en Kimmich.

Löw viel voor het WK toch terug op zijn wereldkampioenen. Schuift Duitsland Zweden opzij, dan is alles weer vrij rustig. Anders zal het spoken in het gidsland.

Duitsland - Zweden om 20 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234