Dinsdag 19/10/2021

Bij mannen is tennis steeds meer alleenheerschappij

In een best of five staat er geen maat op Novak Djokovic (28). Op de Australian Open greep hij de maestro Roger Federer (34) meteen bij de keel en bereikte zo de finale.

De onderlinge score tussen Novak Djokovic en Roger Federer (23-22) doet vermoeden dat er geen winnaar is aan te wijzen bij de grootste rivaliteit in het tennis. De realiteit is anders, weet Federer na zijn nederlaag tegen de nummer één van de wereld in de halve finales van de Australian Open.

In vier sets (6-1, 6-2, 3-6, 6-3) bevestigde Djokovic een trend: op de grandslamtoernooien verliest hij niet meer van Federer. Als het om twee gewonnen sets gaat, is de 34-jarige Zwitser een ander mens tegenover de zes jaar jongere Serviër. Dan durft de oude maestro zijn aanvallende speltype door te voeren en verschijnt hij vaak aan het net.

Bij de grandslams lijkt Federer zijn energie te willen doseren, in de wetenschap dat hij tegen Djokovic niet vijf sets als een jonge hond naar het net kan rennen. Tegen zijn grootste rivaal Rafael Nadal worstelde Federer met een mentaal probleem. Hij wilde altijd de rally aangaan met de Spanjaard en verloochende zijn spel. Gisteren zag je Federer opnieuw blokkeren in de Rod Laver Arena, nu tegenover de ijzervreter Djokovic. In de eerste twee sets leek Federer op de oude artiest die zijn kunstje is vergeten.

In de bleke tennisklassieker werd Federer vanaf het eerste punt weggeblazen door Djokovic, die als een radiografisch bestuurde auto met zijn tegenstander speelde. De service van Federer draaide niet en niemand kan in de rally zo vlijmscherp counteren vanuit de verdediging als Djokovic. Zijn backhand is een formidabel wapen, de Servische baseliner maakt er vanuit elke positie dodelijke hoeken mee.

In de derde set leefde Federer even op, waarna het dak boven de Rod Laver Arena werd gesloten. Een indoorpartij leek in het voordeel van Federer, al meende hij juist het momentum te hebben verloren. "Maar het dak maakte niet het verschil", erkende Federer. "Novak retourneerde als Agassi in zijn beste jaren. Hij raakte me vol en ik kon het bloeden niet stoppen."

De nummer drie van de wereldranglijst bleef in de vierde set bij tot 3-3 en tekende voor het mooiste punt in de achtste game: een heerlijke backhand langs de lijn, nadat hij een lob en een smash van Djokovic had gepareerd.

De wanhoop straalde af van Federer, toen hij op breakpoint op zijn tweede service naar het net sloop. Pats, boem; return in de voeten en het was gedaan. Djokovic maakte het koeltjes af en gaat op voor zijn zesde titel op de Australian Open. Het moet een verontrustend signaal zijn voor Federer dat hij in de marathons met Djokovic moet passen.

In 2015 versloeg Federer hem vier keer, onder meer in de finales in Dubai en Cincinnati. Hij verloor ook vier partijen van Djokovic, waarbij Federer tijdens de finales op Wimbledon en de US Open met een lege tank kwam te staan. Hoe aanvallend Federer ook speelt in de ATP Tour, tegen Djokovic werd hij gisteren op elk onderdeel geklopt.

Coach Boris Becker keek onbewogen toe hoe zijn pupil Federer twee sets vernederde. Ook Team Djokovic won van Team Federer, waar de Kroatische oud-prof Ivan Ljubicic de plaats heeft ingenomen van Stefan Edberg, die niet langer twintig weken per jaar wilde reizen. Het is verleidelijk om het als een achteruitgang te zien in de begeleiding van Federer, die al jarenlang vertrouwt op de expertise van de Zwitserse Davis Cup-captain Severin Lüthi.

Straatvechter

De scepsis bij de aanstelling van Becker als coach van Djokovic, naast diens vaste trainer Marian Vajda, in 2013 is definitief verdwenen. De drievoudige Wimbledon-kampioen heeft Djokovic vooral mentaal op een nog hoger niveau gebracht. Als het mes hem op de keel wordt gezet, is hij van graniet.

In de vierde ronde kon Djokovic zich tegen de Fransman Gilles Simon liefst honderd onnodige fouten permitteren, maar de nummer één staat altijd op als het moet. Hij overklaste Kei Nishikori vanaf de baseline en beperkte foutenlast in de titanenstrijd met Federer tot twintig afzwaaiers. De Zwitser produceerde het ongebruikelijke aantal van 51 missers.

In 2011 bereikte Djokovic voor het eerst de toppositie in de ATP-ranking. Hij werd lang beschouwd als de straatvechter die het feestje van Federer en Nadal kwam verstoren. Vier jaar later heeft 'Nole' tegen zijn concurrenten Federer, Murray, Wawrinka en Nadal een positieve score opgebouwd. Hij dankte zijn rivalen dat ze hem beter en scherper hebben gemaakt. Vijfenveertig keer tegen Federer, 47 maal tegenover Nadal; die grote partijen vormden hem tot een killer.

"Het voelt alsof ik de helft van mijn partijen tegen Federer en Nadal heb gespeeld", vertelde Djokovic in Melbourne. "Ze hebben me absoluut geholpen om mijn beste spel te tonen. Uiteindelijk gaat het er in topsport om dat je voornemens sterker zijn dan je twijfels. Ik moet ook op topniveau spelen om Federer te kunnen verslaan. Voor mijn gevoel heb ik nu de top in mijn carrière bereikt."

Zeker bij de Australian Open, waar Djokovic favoriet is in de finale tegen Andy Murray of Milos Raonic, die vandaag tegenover elkaar staan. Federer maakte al een buiging voor de nieuwe tenniskoning. "Djokovic is de norm geworden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234