Donderdag 04/06/2020

Bij de tsaren zoekt AA Gent zijn limieten

Sint-Petersburg. Waar de straten geen naam hebben. Voetballen in de anonimiteit. Maar als het van AA Gent afhangt, zullen ze hier de Buffalo's wel leren kennen. De landskampioen verloor dit seizoen nog niet. Vandaar dat coach Hein Vanhaezebrouck met open vizier de strijd aangaat.

Een sms'je van een +33-nummer verscheen op de smartphone van Gent-voorzitter Ivan De Witte. Het was daags na het knappe 1-1 gelijkspel van AA Gent tegen Olympique Lyon. Het berichtje kwam van een verrassende afzender: Jean-Michel Aulas, de voorzitter van Lyon.

Hij bedankte daarin zijn collega voor de uitstekende en hartelijke ontvangst en feliciteerde hem met de prima prestatie van "cette belle équipe".

"Dat toont toch wel het respect dat we hebben afgedwongen in onze eerste Champions League-wedstrijd", glimlacht De Witte. "AA Gent heeft verrast. En waarom zou dat niet opnieuw kunnen", vraagt hij zich luidop af. "Mirakels bestaan, maar niet dikwijls."

Met een grijns vol hooggespannen verwachtingen stapt Ivan De Witte in Oostende het vliegtuig op richting Sint-Petersburg. Hij niet alleen. Heel AA Gent - een charter vol vrienden, vriendinnen en vips - leeft op een wolk.

Hoezo Zenit? AA Gent, dit seizoen onklopbaar in officiële wedstrijden, straalt zo een autoriteit uit dat het niet eens zijn limieten kent. Nog niet.

Identiteit bewaren

Het is aangenaam vertoeven onder 'AA Gent on tour'. Terwijl de kleinkinderen van De Witte ongedwongen doorheen de delegatie van spelers, trainers en bestuur rennen, oogt coach Hein Vanhaezebrouck alsof hij op vakantie naar pakweg Marbella trekt: geen kostuumvest, de trui losjes over de schouders gelegd, een knipoog naar al wie passeerde.

"Onze Hein is een crack", weet manager Michel Louwagie. "Hij zal er wel voor zorgen dat iets mogelijk is tegen Zenit."

Vanhaezebrouck zette AA Gent deze zomer opnieuw op de landskaart, na eerder twee kwakkeljaren in de duiventil, en sinds de knaller tegen Lyon speelt de club ineens ook een rol in Europa. Vanhaezebrouck bereikte het succes met voetbal wars van alle complexen en frustraties die de meeste Belgische clubs en trainers toch o zo vaak typeren.

"Ik las onlangs hoe Aad de Mos Hein zou aanraden bij Ajax", vertelt De Witte. "Dat is een rake omschrijving van De Mos. In heel veel zaken denkt Hein op zijn Hollands. Het is een extra dimensie die ik niet vermoed had toen we hem naar AA Gent haalden."

Net daarom zou het veel waarnemers binnen en buiten de club verbazen, mocht Vanhaezebrouck de Buffalo's vanavond laten voetballen vanuit de counter. Zo een filosofie staat haaks op het imago dat hij AA Gent opkleefde.

"Ik wil dat Gent zijn gekende spel ontwikkelt", knikt De Witte. "Dat we kansen creëren, dat we tonen dat we op dit toneel onze plaats hebben. Ik zou niet graag hebben dat we terugkruipen."

Met dit discours doet De Witte denken aan Roger Vanden Stock, die voor een Europese wedstrijd met Anderlecht ook altijd graag verder wil springen dan de metafysica doorgaans toelaat.

AA Gent spiegelt zich aan Anderlecht, dat is geweten.

Het kan altijd misgaan, straks. Buffalo's die hier in Sint-Petersburg op hun limieten stuiten. Maar wat dan nog? Als de nederlaag niet de vorm aanneemt van een blamage zal elke waarnemer kunnen leven met de wetmatigheid van het Europese voetbal - er is niets mis met geklopt worden op je waarde.

Het enige wat Ivan De Witte van zijn trainer vraagt, is de Gentse identiteit niet te verloochenen. Vanhaezebrouck: "We gaan er vol tegenaan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234