Donderdag 25/02/2021

Migratie

Bij de buren van het Texaco-parkeerterrein in Groot-Bijgaarden: 'Met zicht op de wereldmiserie'

De parking langs de E40 in Groot-­Bijgaarden. Vluchtelingen zoeken er een vrachtwagen richting ­Engeland.  Beeld De Freine
De parking langs de E40 in Groot-­Bijgaarden. Vluchtelingen zoeken er een vrachtwagen richting ­Engeland. Beeld De Freine

Vanuit zijn woonkamer ziet Jean-Claude Henquinet de knalrode Texaco-luifel door de bomen. Nacht na nacht ziet hij transitmigranten door de modder strompelen. En 's ochtends is het afval ruimen. "Deze mensen zijn aan een survival bezig, en wij proberen ons voetpad proper te houden."

Zaterdagavond is de rustigste avond op de snelwegparking richting kust. Er zullen vannacht geen transitmigranten opdagen, want er is in het weekend nauwelijks vrachtverkeer richting Groot-Brittannië.

Een trucker heeft toch maar zijn achterklep opengezet. Dan kan die al niet meer worden opengebroken. De laadruimte is leeg, dus geen optie voor een eventuele indringer. Mini-Calais langs de E40.

Afvalberg

Jean-Claude Henquinet (72) woont in het laatste huis van de Theodoor Coppensstraat in Zellik. Vanuit zijn woonkamer kijkt hij in de verte uit op de reusachtige rode Texaco-luifel. “Het is twee jaar geleden begonnen”, zegt hij. “Syriërs uit het Maximiliaanpark toen, vooral. Syriërs zijn aardige mensen. Ze komen uit een oorlogszone. Lachten naar je als je ze ’s avonds laat de heuvel op zag stappen. Ze lieten nooit afval achter. Moet je dit nu zien.”

Voor het huis van Henquinet begint het wandelpad tot aan het kleine bos van waaruit de migranten over de afsluiting klimmen en een trailer uitzoeken. Een slaapzak, een kapotte stapschoen, handschoenen.

“Van vluchtelingen die geen vrachtwagen hebben gevonden”, weet Henquinet. “Tegen zes uur ’s ochtends keren zij terug en dan ontdoen ze zich van alle spullen waar modder op zit. Ze zijn uit een opvangcentrum ontsnapt en mogen bij hun terugkeer niet worden betrapt op modder. Ik bedenk mij wel: velen doen vrijwilligerswerk om deze mensen aan kleren, schoenen en slaapzakken te helpen. En dan dumpen ze dat hier, voor mijn deur.

“Deze zomer heeft de gemeente Asse een opruimingsactie opgezet. Drie containers afval vol! Drie dagen later zag je daar al niks meer van. De migranten van nu komen uit Somalië en Sudan. Ze zijn anders. Laatst stonden ze hier op mijn dorpel midden in de nacht een rauwe lasagne op te eten die ze daar ergens hadden gepikt. En heel luid praten. Het aluminium bakje gewoon op de grond gooien. Je voelt een zekere agressie als je hen kruist. Wij wonen hier met zicht op de wereldmiserie, maar ik verhuis niet. Deze mensen zijn aan een survival bezig, en wij proberen ons voetpad proper te houden.”

Incidenten

Ergens in 2016 was al beslist dat het zo niet verder kon. Er werden nieuwe omheiningen, verlichting en camera’s aangekondigd voor de drie grote tankstations op de E40 richting kust: Groot-Bijgaarden, Wetteren en Jabbeke.

“Een bewoner in Asse heeft de vergunning aangevochten”, zegt Willy Segers (N-VA), burgemeester van Dilbeek. “De locatie van dit parkeerterrein, op de grens van twee gemeenten, heeft de zaken niet vereenvoudigd. De actuele omheining zou ik eerder een tuindraad noemen. Dat moet anders, maar men verzekert mij dat het nu heel snel gaat worden aangepakt. Mensen die in het tankstation werken zeggen mij dat ze altijd met zijn tweeën komen en gaan. Het is een plek die dubieuze figuren aantrekt.”

Afval in de bosjes achter het parkeerterrein, achterge­laten door migranten.  Beeld
Afval in de bosjes achter het parkeerterrein, achterge­laten door migranten.

In afwachting heeft de burgemeester voor de komende drie maanden een parkeerverbod afgekondigd tussen 22 en 6 uur. Na een incident waarbij migranten de politie aanvielen, was er vorige week een vechtpartij. Roemeense dieven, blijkt nu. Het gebeurde aan de overkant van de E40, in de andere rijrichting, wat transitmigranten uitsluit van mogelijke betrokkenheid.

Mensensmokkelaars

In de Theodoor Coppensstraat houden de mensen nu hun kippen binnen.

“Dat van die kip is zo’n verhaal dat een eigen leven is gaan leiden”, zegt Henquinet. “Er doolt hier al jaren een vos rond, om maar iets te zeggen. Als deze mensen stelen, is het in moestuinen. Bonen. De druiven van mijn buurman. Ik weet niet, maar vind stelen uit honger nog iets anders. Ik stel mij wel vragen bij hun smartphones. Hoe betalen die dat? En ik vind het ergens ook straf om naar te kijken. Die gasten weten op die parking exact welke truck het Kanaal over moet, ze kennen die routes. Het is een hele wereld op zich."

Henquinet is een gepensioneerde trucker, Brusselaar, gehuwd met een Marokkaanse. Hij weet soms niet goed wat te denken.

“Soms zie je om drie uur ’s nachts autootjes met Nederlandse nummerplaten stoppen in de velden. Dat zijn niet de gasten van het Maximiliaanpark, dat zijn mensensmokkelaars. Dan stapt er een gezin uit, de man met een tulband. En dan zie je een jonge vrouw een kinderwagentje door de modder voortduwen. Dan doet dat wel even iets met je.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234