Maandag 25/10/2021

Bigamisten verbergen geraffineerd hun dubbelleven

Onze westerse cultuur kent geen traditie van veelwijverij. Geen zinnig mens zal voor een tweede huwelijk en een tweede huishouden een jarenlange gevangenisstraf riskeren. Toch legt niet iedereen zich neer bij de wet. Telefacts Zomer brengt vanavond een reportage over mensen die getrouwd zijn met meerdere partners tegelijkertijd.

"Toen ik het ja-woord uitsprak, dacht ik dat de politie zou binnenvallen en me zou oppakken", zegt Ian Coulson. Zoals de meeste daders gaat hij bijzonder listig te werk: hij geeft zich uit voor een vrijgezel. Anderen gebruiken valse echtscheidingspapieren of trouwen onder een vreemde naam. Ian heeft geluk, de politie valt niet binnen en hij kan ongestoord een dubbelleven leiden. Tot zijn moeder, die op de hoogte is, haar mond voorbijpraat. "Ik had zin om mijn trouwkleed te verbranden, in de hoop dat daarmee ook alle herinneringen in rook zouden opgaan", vertelt Julie, zijn tweede vrouw. Julie breekt met Ian, maar de sporen van het huwelijk zal ze nooit kunnen uitwissen. Nog geen maand na de breuk bevalt ze van hun zoontje Michael.

Marcella Thew ontdekt pas na 35 jaar huwelijk dat haar man er al die tijd een andere vrouw mét kind op nahoudt. Haar man was piloot, dus vond Marcella het niet erg dat hij veel van huis weg was. Bovendien ging haar man uiterst geraffineerd te werk om zijn dubbelleven te verbergen. "Hij liet twee identieke huizen bouwen, één voor zijn eerste vrouw en één voor mij."

De Britse Pat Hinton is in haar land de onbetwiste koningin van de polygamie. In twintig jaar tijd huwde ze liefst tien keer. "Ik trouwde telkens in een ander stadhuis om niet te worden betrapt", vertelt ze trots. In 1999 waren er in Groot-Brittannië 83 bigamierechtszaken. De straffen liepen op tot zeven jaar cel.

Toch wordt bigamie niet overal als verwerpelijk beschouwd: sedert vorig jaar kan bigamie ongestraft in het katholieke Colombia. Het nieuwe Colombiaanse strafwetboek staat toe dat zowel mannen als vrouwen met twee partners getrouwd zijn. Voor de wetswijziging stond op bigamie een gevangenisstraf van één tot vier jaar. De invloedrijke rooms-katholieke kerk is ongelukkig met de legalisering en dreigt met excommunicatie. "Dit maakt de weg vrij voor promiscuïteit", meent bisschop Hector Guttierrez. Maar volgens openbaar aanklager Alfonso Gomez Mendez, één van de schrijvers van het nieuwe wetboek, is de legalisering niet zo ingrijpend omdat de laatste jaren geen enkele man of vrouw die er twee huwelijkspartners had, werd gestraft. "Sedert 1936 heeft het gerecht welgeteld drie bigamiegevallen behandeld. Eén daarvan was professor Luis Carlos Zarate. In de jaren zestig trouwde hij 's morgens in de ene kerk en 's middags met een andere vrouw in een andere kerk... met enkele jaartjes brommen achter de tralies als gevolg. Mendez voegt eraan toe dat bigamie een reden kan zijn om bij een echtscheiding alimentatie toe te kennen. "De beste straf voor een bigamist is dus een tweede huwelijk", zegt Gomez. Columnist Daniel Samer Pizano vindt bigamie best wel een goed systeem: "Het is de derde weg die Europa telkens afwijst. Bigamie vermindert het aantal destructieve buitenechtelijke verhoudingen en traumatiserende scheidingen. Bovendien moet een overheid zich in theorie niet moeien met het gezin." (FG)

Telefacts Zomer, VTM 22.00

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234