Vrijdag 15/10/2021

'Big mouth' Karatantcheva snoert Venus Williams de mond

Parijs

Van onze verslaggever

Bart Fieremans

Kim Clijsters kan niet klagen over haar loting. Terwijl topfavorieten als Justine Henin, Svetlana Koeznetsova en Amélie Mauresmo in de andere toernooihelft zitten, lijkt Clijsters een vrijgeleide naar de finale te zullen krijgen. In haar tabel verdween met Venus Williams gisteren een grote naam van het toneel. Ontluisterend was haar nederlaag tegen Karatantcheva in drie sets: 6-3, 1-6 en 6-1. De zichtbaar geschokte Venus Williams wilde daarna als de bliksem de onheilsplek Parijs verlaten. Ze verloor eigenlijk van een kind. De Bulgaarse Sesil Karatantcheva is pas vijftien jaar jong. Ze verzamelde wel al enkele adelbrieven - zoals de juniortitel vorig jaar in Roland Garros - maar tussen dat en Venus Williams uit het toernooi kegelen ligt toch nog een wereld van verschil. Karatantcheva hoefde niet eens geweldig te tennissen. Voor de fouten zorgde Venus Williams zelf wel: 52 stuks tegenover 27 voor Karatantcheva.

Daarna moest Venus Williams nóg een kwelling ondergaan: de persconferentie. Van de normale praatvaar bleef niets meer over. Zelden de oudste Williams zo kort van stof gezien: "ja", "nee", "misschien" en "ik weet het niet". Onderwijl verbeet ze de tranen en veegde het zweet van haar ontredderde gezicht. Maar dat ze zich niet goed op de match had voorbereid, was duidelijk. "Ik had nog nooit van Sesil gehoord of haar gezien", zei Venus. "De zege is mooi voor haar, maar in de match dacht ik alleen: 'Venus, je verslaat jezelf.' Had ik tien procent beter gespeeld, had ik gewonnen."

Venus Williams mocht dan kort van stof zijn, dat gaat niet op voor Karatantcheva. De bijnaam van de Bulgaarse is niet voor niets 'The Mouth'. Die titel kreeg ze na een incident vorig jaar in Indian Wells, toen ze als veertienjarige in de derde ronde uitkwam tegen die andere youngster, Maria Sjarapova. "Ik zal haar een trap onder haar kont geven", zei Karatantcheva toen nogal stoutmoedig. Maar ook zonder dat zal het nieuwe tennissterretje wel nog vaker van zich laten horen. Door resultaten en door haar grote mond: "Praten is mijn leven. Heus, dit is geen grap."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234