Zondag 20/09/2020

Brexit

Big Ben zal niet triomfantelijk beieren als de brexit begint

Een voetganger schuilt voor de Londense regen onder een paraplu met de Britse vlag voor de Big Ben, de klokketoren die momenteel wordt gerenoveerd.Beeld AFP

De Britten zullen de Europese Unie in de late avond van 31 januari stilletjes verlaten. Premier Boris Johnson heeft bepaald dat Big Ben op dat historische moment niet zal luiden. Het zou te duur zijn om de klok, die wegens de renovatiewerkzaamheden buiten gebruik is, voor de gelegenheid te laten klinken. De brexiteers wantrouwen dit excuus.

Over het wel of niet luiden van de iconisch klok bestaat al meer dan een jaar discussie. Een jaar geleden had de toenmalige voorzitter van het Lagerhuis, John Bercow, die niets van de Brexit moet hebben, besloten dat het op de oorspronkelijke Brexitavond, 29 maart 2019, stil moest blijven. Sinds 2017 zwijgt The Great Bell, om de bouwvakkers geen gehoorbeschadiging te laten oplopen.

Bercows opvolger, Lindsay Hoyle, zei vorige maand geen bezwaar te hebben tegen het feestelijk luiden van de klok. Volgens schattingen van de verantwoordelijke parlementscommissie zou het 220.000 pond kosten, inclusief de installatie van de 13.500 kilo wegende klok, het testen en het weer verwijderen. Er komen ook extra loonkosten bij kijken.

In een brief aan The Sunday Telegraph hadden Conservatieve brexiteers als Mark Francois en Bill Cash geschreven dat het belangrijk is om exact het moment te bepalen waarop de duizenden feestvierders op Parliament Square kunnen gaan juichen. Ook moest het gebeier een nieuw begin inluiden, een einde aan drieënhalf jaar bitterheid.

Deze week kwam het bericht dat het een half miljoen pond gaat kosten. Er kwam een crowdfundingsactie op gang. Binnen korte tijd was er een ton binnen, maar ambtenaren bepaalden dat de overheid geen geld van derden mag aannemen. Francois was ziedend: “Desnoods beklim ik samen met Bill Cash de toren om de klok te luiden.” Johnson maakte een einde aan de discussie.

De gang van zaken heeft vragen opgeroepen.

Bij de oorlogsherdenking, afgelopen november, en de jaarwisseling was het gebeier immers wel te horen. Heeft dat, zo vroegen brexiteers zich af, een miljoen gekost? Een briefschrijver in The Daily Telegraph opperde om om elf uur ’s avonds (de brexit gaat in om middernacht West-Europese tijd) alle kerkklokken te luiden. Een ander alternatief is een opname af te spelen van het unieke geluid van de Big Ben.

Onder de brexiteers bestaat het vermoeden dat de regering-Johnson zich verre wil houden van triomfantelijk gedrag. Downing Street weigerde ook het verzoek om alle kroegen een uur langer open te houden. Ook Nigel Farage kreeg geen toestemming om die bewuste avond op het plein bij het Paleis van Westminster een vuurwerkshow te organiseren.

Bij de remainers op het eiland gaat de voorkeur uit naar een minuut stilte.

Kostenplaatje brexit tot nu toe: 153 miljard euro
Hoewel aan de onzekerheid over de brexit een einde is gekomen na de verkiezing van Boris Johnson, loopt de rekening voorlopig verder op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234