Zondag 15/09/2019

Biertycoon, voetbalbaas, mystery man

De uiterst discrete bierridder Alexandre Van Damme (55) houdt achter de schermen de touwtjes in handen bij de verkoop van voetbalclub Anderlecht. Hij heeft ook een vinger in de pap bij de toekomst van de zenders Vier, Vijf en Zes en productiehuis Woestijnvis. Wie is dit enigma?

'Ken je het verschil tussen de opvarenden van de Koersk (de duikboot die op 12 augustus 2000 zonk, DM) en de supporters van Anderlecht? Geen, ze zien allebei paars en ze hebben een dikke nek.'

Deze mop zouden omstaanders enkele jaren geleden opgetekend hebben uit de mond van Alexandre Van Damme. Zou, want alles aan Van Damme baadt in een waas van geheimzinnigheid. De tot ridder gekroonde biermagnaat is een van de meest discrete ondernemers uit onze contreien.

Vanuit het dorpje Chéserex, in de buurt van Genève, bestiert hij zijn zakenimperium, dat in de eerste plaats de bierreus AB InBev omvat. Hij is tevens aandeelhouder van Anderlecht, dat in de etalage staat.

Het is moeilijk om de juiste machtsverhoudingen te meten achter de schermen bij paars-wit. Tot voor kort ging iedereen ervan uit dat de familie rond Roger Vanden Stock de meerderheidsaandeelhouders waren. Maar uit confidenties die uitlekten in De Tijd zou dat niet langer kloppen.

De familie Vanden Stock - vader Roger en dochters Julie en Claire - hebben samen nog 30 procent in handen. Neef Philippe, zijn vrouw en kinderen hebben zo'n 17 procent. Alexandre Van Damme, van wie iedereen vermoedde dat hij een kleine aandeelhouder was, zou via een aandelenruil met de Vanden Stocks in het bezit zijn van 15 procent. Hij heeft daarmee een belangrijke sleutel in handen bij de verkoop van de ploeg.

Voor die verkoop, waarmee een waardering van zo'n 100 miljoen euro gemoeid is, doken twee kandidaten op: de Russische zakenman Alisher Oesmanov en het Belgische ondernemersduo Wouter 'Woestijnvis' Vandenhaute en Paul 'Ghelamco' Gheysens.

Alsof dat nog niet ingewikkeld genoeg is, speelt er nog een 'detail' op de achtergrond. Wouter Vandenhaute is potentiële verkoper van zijn belang in De Vijver Media, de koepel boven het productiehuis Woestijnvis en de zenders Vier, Vijf en Zes. Kabelbedrijf Telenet overweegt om het pakket te kopen, en in één beweging die andere aandeelhouder, Mediahuis (uitgever van onder meer De Standaard), uit te kopen.

Jo Van Biesbroeck, voormalig hoofd strategie van AB InBev, is zowel bij Telenet als bij Anderlecht van de partij. Van Biesbroeck is de rechterhand van Van Damme, die op deze manier dus mee de lijnen uittekent bij beide deals. Het is een kolfje naar de hand van de strateeg die Van Damme heet te zijn.

Een klasse apart

De man begon zijn carrière bij het toenmalige Interbrew, waar hij in de familiale voetsporen trad. Grootvader Albert Van Damme was in 1920 getrouwd met Eugénie Piedboeuf. Die familie had een kleine brouwerij, Jupille, genoemd naar het gelijknamige dorp. Van die kleine brouwerij in twee generaties tot wereldleider AB InBev: dat is deels het werk van Alexandre Van Damme.

Zijn vermogen wordt geschat op 3,2 miljard euro. Hij laat zich omringen door een schare trouwe medewerkers, die alle eenzelfde erecode hanteren: niks lossen over hun broodheer. Van Damme zelf laat zich nimmer zien op netwerkevents of recepties waar andere ondernemers elkaar savoureren. Hij speelt in een compleet andere liga van het ondernemersveld.

Zijn visie is er een van de lange termijn. Ter illustratie: hij legde al halfweg de jaren 90 contacten met de Braziliaanse biertycoon Jorge Paulo Lemann. Dat leidde in 2004 tot de oprichting van InBev. Het gezamenlijke ultieme doel dat Lemann en Van Damme voor ogen hadden was het verwerven van de Amerikaanse brouwerij Anheuser-Busch. Ze realiseerden hun doel in 2008, wat resulteerde in de oprichting van het huidige AB InBev. In alle discretie en met engelengeduld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234