Zondag 31/05/2020

Biertop moet raciale onrust stoppen

Zelfs vicepresident Joseph R. Biden Jr. kwam mee aanzitten onder de magnoliaboom in de rozentuin van het Oval Office, in de hoop de mediastorm te luwen die in de voorbije tien dagen meer dan duizend, soms heetgebakerde nieuwsverhalen over de Amerikaanse rassenverhoudingen genereerde.

Sergeant James Crowley had professor Henry Louis Gates Jr. op 16 juli in zijn eigen huis gearresteerd nadat een voorbijganger een inbraak had gemeld. Obama omschreef het politieoptreden als “dom”. Later kwam hij op zijn woorden terug en noemde ze “ongelukkig”, maar de nationale media maakten er een nationale racismerel van. Obama besloot de gemoederen te bedaren door donderdagavond alle partijen samen te brengen rond een biertje. Om de ontspannen sfeer in de verf te zetten daagden zowel Obama als Biden op in vrijetijdskledij, met korte mouwen. Crowley en Gates schoven niettemin strak in het pak aan. “Wat je vandaag zag, was twee heren die overeenkwamen het oneens te zijn over een bepaalde kwestie”, zei Sergeant Crowley na afloop van de ontmoeting. “We hebben niet te veel tijd gespendeerd aan het verleden en we beslisten om vooruit te kijken.” Nog voor de mannen aan hun ontmoeting met de president begonnen, waren ze al overeengekomen om binnenkort met elkaar te lunchen.

‘Aangename kerel’

“Ik denk dat behalve Barack Obama niemand op het idee zou zijn gekomen om ons samen te brengen”, zei professor Gates. De twee mannen en hun families ontmoetten elkaar in de biblotheek van het Witte Huis na afloop van een afzonderlijke rondleiding in het hart van het presidentiële verblijf. “Niemand wist wat te doen”, zei Gates. “Dus wandelde ik op hem toe, reikte hem de hand en zei: ‘Het is een genoegen om u te ontmoeten.’ Dat doorbrak de schroom.”Crowley voegde daaraan toe dat de families “hun rondleiding gezamenlijk voortzetten terwijl beiden met de president tafelden”. Hij noemde de ontmoeting tussen beide families erg hartelijk. Gates beaamde: “Wanneer hij je niet arresteert, is Sergeant Crowley een erg aangename kerel.”Obama zelf bedankte beiden na afloop voor een “vriendelijk en bedachtzaam” gesprek. “Zelfs voor we samenzaten, hoorde ik dat beiden al met elkaar spraken, wat hen siert.”Dat vicepresident Joe Biden aanschoof, was een goed doordachte zet. Biden trekt bij de publieke opinie altijd de aandacht op zijn familiewortels in Scranton, Pennsylvania, een blanke arbeidersregio waar rassenverhoudingen een lange weg aflegden. Het was de gedroomde photo opportunity waarop de spindoctors van het Witte Huis hoopten: twee zwarten en twee blanken, keuvelend rond de tuintafel.Obama zelf had eerder op de dag de onevenredige aandacht voor het theatrale van de ontmoeting weggewuifd, door reporters te vertellen dat hij “gefascineerd was door de fascinatie” van de massamedia voor het thema. “Het viel me op dat dit de Biertop wordt genoemd”, zei de president eerder op de dag, na een ontmoeting met de Filippijnse presidente Gloria Macapagal Arroyo. “Het is een slimme term, maar dit is geen top, mannen. Dit zijn drie kerels die samen op het einde van de dag iets drinken, mensen die elkaar de kans geven om naar elkaar te luisteren.” Obama noemde de bijeenkomst een “leermoment” voor de natie.De kleur van de betrokkenen liet de president daarbij bewust achterwege, als verdoken reactie op de kritiek dat hij als president te emotioneel had gereageerd op het lokale incident omdat hij zelf Afro-Amerikaan is.Na afloop vatte The New York Times de Biertop droog samen: “Ze kwamen, ze ontmoetten elkaar, ze dronken. Ze verontschuldigden zich niet.” Toch noemt Sam Fulwood III, senior fellow van de invloedrijke denktank American Progress de Gates-Crowley-affaire een “signaalepisode van raciale vooruitgang”. “We zien het alleen niet omdat we nog oubollige besluiten trekken”, stelt hij. “Door te focussen op het racisme dat er nog is - en er altijd zal zijn - verliezen we het racisme uit het oog dat nu al dood en begraven is. Raciale genezing in deze natie is méér dan een toogdebat. Het is echt, tastbaar en zichtbaar. Het is een traag en onvermijdelijk, rommelig en vooruithobbelend proces dat we nog altijd perfectioneren. Ons nationale werk is nog niet voorbij, en zal mogelijk nooit voorbij zijn. Dat komt omdat menselijke wezens niet - en wellicht nooit - perfect zijn. Maar een groots raciaal democratiseringsproces is in dit land in gang gezet. Het kan niet gestopt of teruggedraaid worden. Het kijkt naar ons op het tv-scherm of zit onder ons op het werk of onderwijst onze kinderen. Het verdient bij elke gelegenheid onze aandacht en lof. We moeten alleen onze ogen - en geesten - openen om de vele, dagelijkse leermomenten te zien en te ervaren.”

Buitenlands bier

Zoals de vaststelling dat de grootste rel op de Biertop niet meer over huidskleur ging maar over... bier. Het schoot enkele politici en commentatoren in het verkeerde keelgat dat Obama het merk Budweiser dronk, sinds vorig jaar eigendom van de Belgische brouwerij Anheuser-Busch InBev. Ook Crowley en Biden tapten uit een buitenlands vaatje, door respectievelijk het Canadese witbier Blue Moon en het door Heineken gebrouwde alcoholvrije bier Buckler te drinken. Een Republikeins parlementslid stuurde zelfs een brief naar Obama met de vraag ‘Amerikaans bier’ te drinken. Alleen Gates dronk nu een lokaal gerstenat uit Boston, Sam Adams Light.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234