Maandag 14/10/2019

Bier: De medailleoogst van de prestigieuze World Beer Cup

© Joris Luyten Beeld UNKNOWN

Zeven medailles brachten de Belgische brouwers mee naar huis uit Chicago, waar vorige maand de prestigieuze World Beer Cup werd gehouden, een internationale biercompetitie met niet minder dan 3.330 ingezonden bieren, afkomstig van 642 brouwerijen uit 44 landen en 47 Amerikaanse staten. De bieren werden in negentig biercategorieën ondergebracht. Een overzichtje van onze internationale prijswinnaars.

Een gigantische competitie zoals de World Beer Cup vergt een ongelooflijk organisatietalent, en de Brewers Association slaagt er elke twee jaar in om voldoende beer judges van over de hele wereld aan te trekken om de bieren in elke categorie blind te proeven en per categorie een gouden, zilveren en bronzen medaille uit te reiken.

Initiatiefnemer Charlie Papazian noemt het dan ook terecht de 'Olympiade van het bier'. In 2006 had ik de eer om met hem op het podium te staan en uit zijn handen de bronzen medaille te ontvangen voor Wittekerke, het witbier van Bavik dat ik mee boven de doopvont heb gehouden. Toen waren er nog 33 Belgische medailles. Vandaag slechts zeven. Is het omdat zich slechts 107 bieren uit ons land hadden ingeschreven? Ik weet het niet, maar denk dat het vooral de wildgroei van de Amerikaanse speciaalbieren of craft beers is die voor deze terugloop heeft gezorgd. Er zijn zelfs brouwerijtjes die speciaal voor deze competitie dertig bieren ontwikkelen en ze inschrijven, wetende dat de jury voor hen een perfecte kwaliteitstest vormt en als men dan een medaille wint heeft dit automatisch een positieve weerslag op de verkoop. De winnende Amerikaan laat dan onmiddellijk T-shirts drukken waarmee hij trots rondloopt. Zo gaat dat daar nu eenmaal.

Revelatie

De Belgische winnaars zijn niet van de minste. Omer, het pittige zware blonde bier uit Bellegem, haalde goud in de categorie 'Belgian-style pale strong ale'. Hier waren 33 bieren in competitie, en Omer liet een brouwerij uit Californië en een uit Canada achter zich. Voor mij was dit geen verrassing. Omer is een van de revelaties van vorig jaar en won ook al goud op de European Beer Star in Nürnberg. Het is momenteel het enige bier dat in ons land wat kan kietelen aan de voeten van de onoverwinnelijke Duvel, in dezelfde categorie.

Ook Frank Boon werd beloond met niet minder dan twee medailles, goud voor de Geuze Mariage Parfait en zilver voor de Oude Geuze van Boon in de categorie 'Belgian-style sour ale', met 23 ingezonden bieren. Ook dit wekt geen verwondering. Frank Boon beschikt over de grootste collectie 'foeders' met lambiekbieren van alle jaargangen, zodat hij naar hartenlust kan blenden. Bovendien zijn zijn oude geuzes heel mals van karakter, en daardoor makkelijker drinkbaar zonder dat ze hun authentieke zure karakter kwijtspelen. Boon, die door Michael Jackson een 'geuze revivalist' werd genoemd, is terecht onze beste geuzemaker van het moment.

Opdrachtbieren

In de categorie 'Belgian-style blond ale' waren er drie Belgische winnaars: het goud ging naar Troubadour Blond, het zilver naar Brugse Zot en het brons naar Leffe Blond. Troubadour is een bier dat tien jaar geleden ontstond uit de samenwerking tussen Dirk Naudts (toen nog professor aan de Gentse brouwerijschool) en twee van zijn leerlingen, Stefaan Soeteman en Kristof De Roo. Naudts startte de proefbrouwerij in Lochristi, waar hij zogeheten 'opdrachtbieren' brouwt, volgens het recept van derden.

Troubadour Blond is zo'n bier. Het is perfect gebrouwen maar mist een beetje authenticiteit. Dat heeft de zilveren winnaar te koop: Xavier Vanneste van de Halve Maan te Brugge, die zijn zoveelste medaille wegkaapt op 's werelds meest prestigieuze competitie. Zijn blonde Brugse Zot zit nu al aan twintigduizend hectoliter, en dat na vijf jaar! Brouwerij Achouffe deed daar twintig jaar over. Ten slotte een pluim voor Leffe Blond, misschien wel het meest verkochte blonde hoge-gistingsbier ter wereld. De juryleden proefden blind de 41 ingezonden bieren, en waren niet beïnvloed door de marketingcampagnes van het merk. Ze proefden een evenwichtig, lekker bier en gaven het brons. Het bewijst dat ook grote merken niet altijd smakeloos moeten zijn!

Maar de absolute uitschieter in deze uiterst omvangrijke competitie was voor mij de Rodenbach Vintage 2007. In zijn categorie 'Wood and barrel aged sour beer' haalde hij zilver. Deze categorie is op dit moment de nieuwe hype in Amerika, alle microbrouwers zijn ermee bezig. Er waren niet minder dan 39 inzendingen. Ik sta er nog van te kijken dat de moeder van alle sour beers geen goud haalde. Maar zilver is lang niet slecht voor dit uitzonderlijke en unieke bier, een single cask Rodenbach, uit de foeder nummer 230 kwamen er slechts 24.000 flessen, die voor het grootste deel naar de VS werden uitgevoerd. Deze prijs kan op geen beter moment komen voor Palm/Rodenbach. In volle hype staan ze er met hun limited edition. Vorige week liet ik het bier tijdens een van mijn tastings proeven aan een vijftigtal buitenlanders, die nog nooit van zuur bier hadden gehoord. Ze waren unaniem in de wolken. Ze spraken maar van één bier. Met dit succes (en hopelijk een doorbraak in Amerika) wordt brouwer Jan Toye beloond voor zijn geduld en overtuiging om dit 'moeilijke' bier verder te ontwikkelen en aan de man te brengen. Rodenbach heeft lang, te lang in de schaduw gestaan, want het is een onlosmakelijk deel van ons bierpatrimonium. (Ben Vinken)

 De categorie waarin Rodenbach Vintage 2007 zilver haalde, is de nieuwe hype  
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234