Zondag 19/09/2021

Bier: Chimay Grande Réserve

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Er was de afgelopen maanden veel te doen rond de Klimaatconferentie van Kopenhagen. Maar wat doen de brouwers met dat groene thema? De Waalse trappistenbrouwerij van Chimay doet in elk geval haar best om de meest groene brouwerij van België te zijn.

Om één of andere reden schijnt steeds de zon als ik in Chimay kom. In mei van vorig jaar voor de opnames van het tv-programma De biersommelier, toen we voor Chimay Cinq Cents kwamen. Nu weer einde november voor een persconferentie rond de groene investeringen. Dat is meteen goed nieuws voor de 300 vierkante meter zonnepanelen die dit jaar nog gepland zijn. En dat is maar één van de talrijke investeringen. Brouwingenieur Pierre Etienne en productieleider Dominique Denis gaan er prat op dat ze hun ecologische voetafdruk reeds verkleind hebben met 18,6 procent vergeleken met 2001. Dit jaar halen ze de 50 procent. Hiervoor werd een miljoen euro geïnvesteerd, via het project 'K50'.

In de bottelarij en de brouwzaal wordt alles snel duidelijk: overal werd er nagedacht om een zo rationeel mogelijk energieverbruik te realiseren. Hiervoor zorgen onder meer snelheidsregelaars aan de pompen en motoren, kleine compressoren en een speciale spoelmachine voor nieuwe flessen: vroeger gingen die mee in de gewone spoelmachine, maar die is bestemd voor gebruikte flessen en verbruikt meer. En ook nog spaarlampen, lichtkoepels in de magazijnen, een nieuwe Stromboli-brouwketel met de nieuwste technologie op het gebied van energiebesparing met als sluitstuk de warmtewisselaar die de warmteoverschotten van de brouwerij recupereert en daarmee de volledige abdij verwarmt. Zelfs de energie uit de wortdampen die uit de kuip opstijgen wordt gerecupereerd. Ook wordt het rijdend personeel opgeleid om minder te verbruiken met vrachtwagens of auto's: ecorijden.

Werk
Dit alles zorgt ervoor dat de brouwerij bij het maken van één liter bier de helft minder CO2 uitstoot dan in 2001. We wisten al dat de trappisten met de brouwerij in de eerste plaats als doel hebben om de kloostergemeenschap in leven te houden, en voor een deel bij te dragen tot de ontwikkeling van de plaatselijke economie en werkgelegenheid. Dit caritatieve doel wordt vertaald in 95 arbeidsplaatsen in de brouwerij en kaasmakerij.

Dat zou zeker met minder kunnen, maar dat willen de paters nu net niet. Zo zou bijvoorbeeld de bottelarij gemakkelijk met twee werknemers kunnen draaien, en niet met de huidige tien. Maar werk is in deze armste streek van het land (het zuidelijkste puntje van Henegouwen) o zo belangrijk. De brouwerij doet het goed en kan haar omzet in deze barre tijden zelfs handhaven (160.000 hectoliter per jaar!) dankzij de belangrijke export. Het bier is in meer dan veertig landen aanwezig en geniet er van een extreem hoge status. Met de groene investeringen geeft de trappistengemeenschap een moderne, eigentijdse invulling aan haar doelstellingen, een beetje avant-gardistisch zelfs. De paters geven het groene voorbeeld, dat is duidelijk. En daar drinken we in deze koude dagen een hartverwarmende 'blauwe' Chimay Grande Réserve op. (Ben Vinken)

Herkomst
Bières de Chimay, Baileux. Dit is één van de weinige, zo niet het enige Belgische bier dat voorzien is van een jaartal.

Fles
75 cl 'bouteille belge' met champagnekurk en blauw muilbandje, in een 33 cl-fles en in een Magnumfles (150 cl); hergist

Alcoholgehalte
9% vol. alc

Uitzicht

Herfstbruin, licht gesluierd en bekroond met een fijn gebroken witte schuimkraag.

Aroma
De 'huisgeur' (rokerig/vlezig) is aanwezig. Vooral fruit (overrijpe banaan) treedt op de voorgrond, aangevuld met de zwoele toetsen van alcohol.


Smaak en afdronk
In de mond overheerst zoet de bitterheid die aan pure chocolade doet denken. De afdronk is vrij kort en laat vooral indrukken van gebrand bitter achter.


Foodpairing
Kruidige wildgerechten, chocolademoelleux of. een geurige havannasigaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234