Maandag 18/10/2021

NieuwsGeopolitiek

Biden stelt Taiwan en andere gevoelige kwesties aan de orde in eerste gesprek met Xi

Xi Jinping en Joe Biden schudden elkaar de hand in Peking, in 2013. Beeld REUTERS
Xi Jinping en Joe Biden schudden elkaar de hand in Peking, in 2013.Beeld REUTERS

Amerikaans president Biden heeft het in zijn eerste telefoongesprek met de Chinese leider Xi Jinping gehad over onderwerpen die al jaren tot spanningen leiden tussen beide landen. Volgens het Witte Huis ging het over de Oeigoeren, Hongkong, Taiwan en de handelspraktijken van Peking.

Biden twitterde na het gesprek dat hij met China zal samenwerken “als het de Amerikaanse bevolking ten goede komt”. De president zei dat hij Xi belde om de Chinezen geluk te wensen met het Chinees Nieuwjaar.

In een verklaring zei het Witte Huis dat Biden zijn “fundamentele zorgen had onderstreept over de dwingende en oneerlijke economische praktijken van Peking, het harde optreden in Hongkong, de schending van de mensenrechten in Xinjiang en de steeds assertievere acties in de regio, ook ten opzichte van Taiwan.”

Met die laatste opmerking doelde de president ook op de Chinese aanspraken op gebied in de Zuid-Chinese Zee. De VS laten regelmatig oorlogsschepen langs eilanden varen die door China worden opgeëist. Peking heeft de laatste jaren de militaire activiteiten in de regio uitgebreid, tot grote ongerustheid van de buurlanden die ook aanpraak maken op het strategische gebied dat onder andere rijk is aan olie.

Xi waarschuwde de Amerikaanse president dat een confrontatie over deze kwestie “een ramp” zou zijn voor beide landen. Volgens het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken hield Xi hem voor dat China en de VS moesten kijken hoe de situatie snel uit de hand kan lopen door “verkeerde inschattingen”. De VS lieten de afgelopen dagen twee Amerikaanse vliegdekschepen door de Zuid-Chinese Zee varen.

Het was voor het eerst sinds het aantreden van Biden dat Washington overging tot dit grote militaire machtsvertoon. Xi handhaafde zijn harde lijn over de situatie in Hongkong – al enige tijd toneel van politieke onrust – de behandeling van de Oeigoeren en de kwestie Taiwan. Volgens Xi waren dit zaken van “Chinese soevereiniteit en territoriale integriteit”. Hij zei tegen Biden dat hij hoopte dat de VS met grote voorzichtigheid zouden optreden als het gaat om deze gevoelige kwesties.

Taiwan ‘bewondert’ Biden

Taiwan, dat door China wordt beschouwd als een opstandige provincie, reageerde opgetogen na de verklaring van het Witte Huis. De regering bedankte Biden en zei “bewondering” te hebben voor de Amerikaanse president. Peking verhoogt regelmatig de politieke en militaire druk op het eiland. Zo voerden de Chinese luchtmacht en marine hun operaties nabij Taiwan flink op, direct na het aantreden van Biden.

De Amerikaanse president verzekerde Taiwan onlangs dat de garanties van Washington voor de veiligheid van het eiland “spijkerhard” zijn. China dreigt al decennia met een militaire invasie van Taiwan. Een regeringswoordvoerder in Taipei bedankte Biden ook voor zijn bezorgdheid over de mensenrechten in China.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234