Zondag 25/07/2021

NieuwsSociale media

Biden: Facebook doodt mensen met desinformatie over vaccins

De Amerikaanse president Joe Biden. Beeld AP
De Amerikaanse president Joe Biden.Beeld AP

De Amerikaanse president Joe Biden trekt hard van leer tegen socialemediaplatforms. Doordat zij desinformatie over het coronavirus en vaccins gedogen, zijn ze ‘mensen aan het doden’. Facebook verwerpt de kritiek.

Het Witte Huis vindt al langer dat sociale media meer moeten doen om desinformatie te weren. De Amerikaanse regering ziet foutieve berichtgeving over vaccinaties als een van de belangrijkste redenen dat een deel van de bevolking zich nog niet heeft laten vaccineren. Met alle gevolgen van dien: afgelopen week nam het aantal besmettingen met 70 procent toe. Op vrijdag werden ruim 50.000 nieuwe gevallen geregistreerd.

Dat is lang niet zoveel als op het hoogtepunt van de pandemie in de VS, maar nu treft het virus voornamelijk Amerikanen die nog niet gevaccineerd zijn. “De enige pandemie die we hebben, vindt plaats onder ongevaccineerden”, zegt Biden.

En dat komt deels door gebrekkige handhaving op sociale media, stelt de regering. Eerder deze week claimde het Witte Huis dat een tiental gebruikers van Facebook goed is voor 65 procent van de misleidende berichten op het platform, een soort superverspreiders van desinformatie dus. De regering van Biden eist dat Facebook harder optreedt tegen individuele gebruikers en berichten met desinformatie weert.

Zondebok

Facebook-woordvoerder Kevin McAlister kaatst de bal terug naar het Witte Huis. “We laten ons niet afleiden door beschuldigingen die niet door de feiten worden ondersteund.” Facebook zegt wel degelijk hard op te treden. Zo zouden ze 18 miljoen berichten met foutieve informatie over het virus en vaccinaties hebben verwijderd.

Volgens McAlister speelt het medium juist een belangrijke rol bij het verschaffen van informatie over corona. “Meer dan 2 miljard mensen hebben gezaghebbende informatie over corona en vaccinaties op Facebook bekeken,” meldt de woordvoerder, “meer dan op welke andere plek op internet dan ook.” Het Witte Huis is op zoek naar een zondebok, stelt Facebook, omdat de Amerikaanse vaccinatiecampagne spaak loopt.

De vaccinatiecampagne ging aanvankelijk als een speer, maar is bijna tot stilstand gekomen. Inmiddels is 48,05 procent van de Amerikanen volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. De directeur van de CDC, de belangrijkste gezondheidsorganisatie van de Verenigde Staten, kondigde afgelopen donderdag al aan dat ongevaccineerde Amerikanen debet zijn aan de stijgende besmettingen. “We zien uitbraken in delen van het land met een lage vaccinatiegraad.” Volgens de CDC zijn 99 procent van de Amerikaanse coronadoden en 97 procent van de mensen die in het ziekenhuis belanden niet gevaccineerd.

De regering-Biden voelt er weinig voor om opnieuw beperkingen in te voeren en daarmee de Amerikanen die wel gevaccineerd zijn te benadelen. Tegelijk vreest ze dat de zorg alsnog onder grote druk komt te staan als ze de teugels verder laat vieren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234