Donderdag 17/06/2021

NieuwsVS

Biden bezoekt als eerste president Tulsa en noemt moord op zwarte bewoners in 1921 een ‘bloedbad’

Overlevenden van het bloedblad In Tulsa zingen mee tijdens de herdenking. Beeld Getty Images
Overlevenden van het bloedblad In Tulsa zingen mee tijdens de herdenking.Beeld Getty Images

Als eerste Amerikaanse president heeft Joe Biden de wijk in de stad Tulsa bezocht die in 1921 het toneel was van een gruwelijke gewelduitbarsting tegen zwarte Amerikanen. Biden noemde de moord op naar schatting driehonderd bewoners een ‘bloedbad’.

President Biden woonde de honderdjarige herdenking van de vernietiging van de zwarte buurt Greenwood bij. Een witte menigte maakte in 1921 dit welvarende deel van de stad Tulsa in de staat Oklahoma, dat bekend stond als ‘het zwarte Wall Street’, met de grond gelijk.

Biden hekelde het jarenlange zwijgen over de moordpartij. “Landgenoten, dit was geen opstootje”, zei hij. “Dit was een bloedbad, een van de ergste in onze geschiedenis. En het was niet het enige. Te lang werd het vergeten door onze geschiedenis. Zodra het gebeurde, was er een duidelijke poging om het uit ons geheugen te wissen.”

De president wilde met zijn aanwezigheid bij de herdenking een duidelijk signaal geven dat de gebeurtenissen in Tulsa eindelijk besproken moesten worden. Op scholen werd er nooit of amper aandacht aan besteed en nog steeds hebben veel Amerikanen er geen weet van. Tekenend is ook dat zelfs Democratische voorgangers van Biden, zoals Bill Clinton en Barack Obama, eerdere herdenkingen niet aangrepen om Tulsa te bezoeken.

Overlevenden

Biden: “Sommige gevallen van onrecht zijn zo weerzinwekkend, zo gruwelijk en zo pijnlijk, dat ze niet kunnen worden begraven. Hoe hard mensen het ook proberen. De hel barstte hier letterlijk los. Wij kunnen niet kiezen wat we wel en wat we niet willen weten.”

De president, die werd geprezen door zwarte leiders dat hij aanwezig was bij de historische herdenking, sprak met drie overlevenden van het bloedbad. Zij varieerden in leeftijd van 101 tot 107 jaar. Hun families en duizenden andere bewoners van Greenwood, dat de welvarendste zwarte buurt van de VS werd genoemd, moesten toezien hoe in 1921 de wijk in een dag volledig werd vernield en in brand werd gestoken.

Een witte meute trok moordend door Greenwood nadat een groep zwarte bewoners, sommigen gewapend, hadden geprobeerd te voorkomen dat de zwarte schoenpoetser Dick Rowland zou worden gelyncht. Volgens diverse berichten zou hij in een lift zijn gestruikeld en in botsing zijn gekomen met de witte liftbediende. De politie werd er bijgehaald en Rowland werd ervan beschuldigd het meisje te hebben aangevallen.

Berechting

Meer dan dertig blokken van Greenwood, met honderden winkels en woningen, werden met de grond gelijk gemaakt. Duizenden bewoners werden daarna tijdelijk vastgezet in een kamp dat werd bewaakt door de Nationale Garde. Tot berechting van de daders is het nooit gekomen. De schattingen van het aantal doden liepen uiteen van officieel enkele tientallen tot tussen de 150 en 300.

Biden maakte van de herdenking gebruik om het Congres op te roepen de positie van de zwarte bevolking te verbeteren. Ook deed hij een beroep op de parlementariërs, in het bijzonder in de Senaat, om zijn wetsvoorstellen aan te nemen die het stemrecht moeten beschermen. Biden trok fel van leer tegen de pogingen van Republikeinen in diverse staten om de regels voor het stemmen aan te passen.

Volgens de Republikeinen is dat nodig om fraude bij aanstaande verkiezingen te voorkomen. De Democraten zeggen echter dat het bedoeld is om het stemmen voor minderheden, in het bijzonder zwarten, moeilijker te maken. De president zei dat hij vicepresident Kamala Harris had aangewezen om het gevecht tegen de Republikeinse acties te coördineren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234