Zondag 20/10/2019

Bico rekent op licentie en ticket eerste klasse

En zo ging de derde hond met het been lopen. White Star Brussel vierde zaterdag de titel in tweede klasse na een 3-0-zege tegen Patro Eisden. Te vroeg gejuicht? Vandaag verdedigt de club zijn licentie voor het BAS.

Een sterke beer is hij, John Bico. Zowat twee meter groot, een breedgeschouderde kleerkast en de wijzer van de weegschaal die wellicht vlot boven de honderd kilo gaat. Zo iemand zwier je niet zomaar in de lucht om een titel te vieren. Maar ook sterke mannen kunnen emotioneel overmand raken. De ogen van Bico stonden na de zege heel vochtig.

Als eigenaar, sportief manager en coach van White Star vormt Bico een unieke combinatie. Fans, bestuurslui, spelers en hun familie omstuwden hem dan ook als de centrale held. Bico deelde de ene kus na de andere uit. Hij heeft het mirakel geboetseerd. In drie jaar tijd loodste hij White Star Brussel sportief naar de hoogste klasse. Hij nam in 2013 als gezicht van Gulf Dynamic Challenge, een investeringsgroep uit Dubai, met WS Woluwe een zo goed als failliete club over, veranderde de naam in White Star Brussel en verhuisde naar Molenbeek. Het historische terrein van RWDM waar Bico zijn moment de gloire beleefde.

Het is een promotie die voor Bico gepaard met revanche. Hij zei het wel tien keer: "Deze titel is het antwoord op alle kritiek. Er is gespot met White Star. We waren twee jaar het slachtoffer van laster, leugens en xenofobe aanvallen. Al die gratuite kritiek heeft ons versterkt. Zie onze slogan: 'Verenigd gaan we winnen.' Sportief kampioen spelen is ons droomscenario. We hebben de twee punten voor de groene tafel niet meer nodig."

Toch blijft het een promotie onder voorbehoud. Vorige maand weigerde de voetbalbond White Star Brussel een proflicentie. Het kon ook moeilijk anders: WS had niet eens een stadion nadat de gemeente Molenbeek het akkoord met de club opgeblazen had. Intussen is het water tussen White Star en Molenbeek weer minder diep. Bico meent dat de promotie het beste argument zal zijn om de proflicentie af te dwingen.

"We gaan strijden voor onze licentie zoals op het veld voor onze titel", aldus Bico. "De bevolking van Molenbeek verdient dat. Deze promotie is een goede zaak voor Molenbeek, Brussel en België. Het voetbal brengt Molenbeek weer positief in beeld."

Fans zullen volgen

In de hoogste klasse zal White Star Brussel ook veel meer fans aantrekken, meent Bico. "Monaco had zogezegd ook geen fans. Maar Europees zaten hun tribunes vol. In tweede klasse speelde Moeskroen voor 500 man. In eerste klasse hebben ze er duizenden. Ik begrijp dat. Ik zou zelf met moeite 15 euro betalen voor een match in tweede. Maar voor een affiche in eerste klasse wel."

Als het BAS groen licht geeft - een uitspraak moet voor 10 mei volgen - mag eerste klasse zich dus opmaken voor een tweede Brusselse club. En mogen we wennen aan die flamboyante en niet onbesproken Bico. Hij was ooit de zaakwaarnemer van Franck Ribéry, maar staat ook bekend als de man die tot 2013 de belangen behartigde van de Hazard-broers. Nu is hij rotsvast overtuigd met White Star geen mal figuur in eerste te slaan: "God wou dat we in eerste klasse komen. En als de goede God het zo beslist, kan niemand het verhinderen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234