Zondag 24/05/2020

Bibliotheek van de toekomst in Gent belangrijke stap dichterbij

GENT

De Waalse Krook moet een multimediale site worden met een nog op te richten Vlaams Instituut voor de bewaring en ontsluiting van het audiovisueel erfgoed, een centrum voor nieuwe media en de Bibliotheek van de toekomst. Budget voor de bouw van die laatste twee: bijna 65 miljoen. Voorziene afwerking: eind 2014.

Veel applaus en schouderklopjes gisteren in het provinciehuis in Gent. Maar vooral: veel opluchting. Eindelijk komt er schot in een zaak die jarenlang hopeloos leek. Op de site van de Waalse Krook, het verkommerde terrein van 40.000 vierkante meter tussen de Lammerstraat, de Grote Huidevettershoek, de Muinkschelde en de Sint-Pietersnieuwstraat, komt nu bijna zeker een bibliotheek van de eenentwintigste eeuw en een centrum voor nieuwe media. En dus geen Muziekforum, zoals Gerard Mortier er in 1997 een in gedachten had. Dat werd evenwel afgeschoten door de Vlaamse Gemeenschap wegens “onvoldragen, onvoldoende onderbouwd” en vooral: wegens te grote concurrentie voor het Concertgebouw in Brugge en deSingel in Antwerpen.Nee, een bibliotheek van de toekomst moest het worden, zo werd vier jaar geleden beslist. “Het is een statement als stad”, zegt Lieven Decaluwé, de Gentse schepen van Cultuur, Toerisme en Feesten die tot voorzitter benoemd werd van CVBA Waalse Krook, de vennootschap die de nieuwbouw leidt. “Wij willen onze rol spelen als stad van kennis en cultuur.” Daartoe voldoet de huidige bibliotheek aan het Woodrow Wilsonplein niet meer. Decaluwé: “Zij is het slachtoffer geworden van haar eigen succes. Met meer dan 2.500 bezoekers per dag en anderhalf miljoen uitleningen per jaar is het huidige gebouw te klein geworden. Bovendien beantwoordt het niet aan de noden van de nieuwe gebruikers. Ook de Googlegeneratie moet zich thuis voelen in de nieuwe bibliotheek.”De huidige bibliotheek zal plaats bieden aan het naburige Administratief Centrum, dat dringend toe is aan uitbreiding. Deadline voor de nieuwe bibliotheek en het mediacentrum? Eind 2014. “Dat is snel, maar ik ben hoopvol”, zegt Marcel Smets, Vlaams bouwmeester. “Als de goedkeuringsprocessen, die toch zeker de helft van de tijd in beslag nemen, even snel verlopen als de voorbije twee jaar, is die deadline realistisch.”Nu de CVBA Waalse Krook is opgericht, is ook een nieuwe stap gezet in de keuze voor een architect. Op vraag van de vzw Waalse Krook, de vereniging die in 2007 opgericht werd en het hele project in een stroomversnelling bracht, lanceerde Smets een zogenaamde “open oproep”. Er reageerden 99 ontwerpbureaus, waarvan Smets er tien voorlegt aan de CVBA. Het is aan hen om er vijf uit te kiezen, en dat al tegen 21 oktober. De gekozen bureaus krijgen dan vier maanden de tijd om een voorstel in te dienen voor de opmaak van een masterplan voor de hele site en voor de nieuwbouw. Of Toyo Ito, de toparchitect die het Muziekforum zou ontwerpen en voor wie het Gentse stadsbestuur drie jaar terug al corrupt zou hebben gelobbyd om de bibliotheek en het mediacentrum te ontwerpen, een van de kandidaten is, wil Smets niet kwijt.En wat moet dat allemaal kosten? Bijna 65 miljoen. De Vlaamse Gemeenschap draagt 25 miljoen bij, wat 5 miljoen euro meer is dan in eerste instantie gepland, en de stad Gent bijna 15 miljoen, net als de Universiteit Gent en het IBBT (Interdisciplinair instituut voor BreedBand Technologie) samen. De provincie Oost-Vlaanderen ten slotte geeft 10 miljoen.Maar dan gaat het alleen over het nieuwbouwproject. Het bedrag dat nodig is voor de ontwikkeling van de hele Waalse Krook zou oplopen tot 112 miljoen. Zo wordt ook het voormalige Wintercircus gerenoveerd. De kans is groot dat daar het nog op te richten Vlaams Instituut voor de archivering en ontsluiting van het audiovisueel erfgoed onderdak vindt. Daarnaast zouden er woongelegenheden, horecazaken en winkels met een link naar cultuur en media komen. Het project is in handen van de vastgoedpoot van het stadsbestuur, AG SOB, dat gesprekken voert met mogelijke privépartners. Het nieuwe Vlaamse regeerakkoord (2009-’14) speelt een belangrijke rol in het hele project rond de Waalse Krook. Niet alleen is daarin de subsidie van 25 miljoen opgenomen, ook het Vlaams Instituut voor de archivering wordt letterlijk vermeld. “Dit is de eerste keer dat een concreet Gents project met naam en toenaam in een Vlaams regeerakkoord staat”, zegt Decaluwé. En hij besluit: “Gent is niet langer de underdog.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234