Zaterdag 06/03/2021

Coronacrisis

Bibberend de kerstvakantie in: dagelijkse coronacijfers blijven de verkeerde kant op gaan

Koopdrukte op de Meir in Antwerpen. Beeld © Eric de Mildt
Koopdrukte op de Meir in Antwerpen.Beeld © Eric de Mildt

Stijgende cijfers, een Britse virusmutant en een ‘gezellige drukte’ in de winkelstraten. Kunnen we de kerstvakantie afwachten en hopen op het beste, of moet er meer gebeuren? ‘Dit is geen comfortabele situatie.’

Dankzij de kerstvakantie blijven duizenden kinderen vandaag thuis en trekken allicht een pak minder werknemers naar het werk. De hoop leeft dat het kerstverlof een ‘golfbreker’ wordt in de strijd tegen het virus.

Vrijdag nog besliste het Overlegcomité, waarin alle regeringen van ons land samenkomen, om weinig extra maatregelen te nemen. De overheid vertrouwt op een strengere handhaving en lagere mobiliteit om een derde golf af te wenden.

Is dat vertrouwen terecht? De dagelijkse coronacijfers blijven alvast de verkeerde kant op gaan. Dit is geen comfortabele situatie”, zegt professor biostatistiek Geert Molenberghs (UHasselt/KU Leuven). “Een aantal weken geleden gaven de modellen aan dat we het doel van 75 hospitalisaties per dag zouden kunnen bereiken aan het einde van de kerstvakantie. Nu gaat het aantal hospitalisaties en overlijdens weer omhoog. Dat het om een minieme stijging gaat, mag geen reden zijn om achterover te leunen. Daarvoor zijn er intussen te veel nieuwe besmettingen, vooral in de provincie Antwerpen.”

In de tussentijd dook in het Verenigd Koninkrijk een mutatie van het virus op die volgens sommige schattingen tot 70 procent besmettelijker is. Ook in ons land vond een lab van de KU Leuven het virus inmiddels terug in stalen van 30 november. De Belgische regering besloot gisteren in allerijl alle verkeer uit het Verenigd Koninkrijk, via de lucht en de tunnel, een halt toe te roepen. Ook Italië, Oostenrijk, Frankrijk en Nederland sluiten hun grenzen voor de Britten in de hoop de verspreiding van de virusvariant te vertragen. 

Geen extra maatregelen

Bovendien bestaat de vrees dat de kerstvakantie helemaal niet de pauzeknop wordt waar de overheid op had gehoopt. Zo moest de politie het voorbije weekend verschillende lockdownfeestjes opbreken. In de winkelstraten liep het de voorbije dagen aardig vol en de schrik dat mensen op kerst of oudejaar toch in groepen zullen samenkomen, is reëel. “Als een vijfde van de gezinnen met kerst de regels overtreedt, hebben we een joekel van een derde golf”, waarschuwde premier Alexander De Croo (Open Vld) in De zevende dag

Voorlopig lijkt niemand hardop om extra maatregelen te roepen in ons land. Op het kabinet van de premier benadrukt men dat onze regels rond Kerstmis en Nieuwjaar al bij de strengste van heel Europa zijn. “Alles hangt daar dus af van hoe mensen zich zullen gedragen de komende twee weken”, klinkt het.

Bovendien, zo benadrukt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a), zal men niet zomaar afwachten wat de kerstvakantie brengt. “Neen, samen met het commissariaat van (coronacommissaris) Pedro Facon volgen we de dagelijkse cijfers nauw op de voet.”

De experts kijken op dit moment vooral naar Europa als cruciaal niveau om dit virus in te dijken. In een open brief in het vaktijdschrift The Lancet vragen ze om een “sterk gecoördineerde Europese respons”. De brief werd ondertekend door bijna 400 wetenschappers, onder wie Erika Vlieghe (UAntwerpen) en Geert Molenberghs. Het aantal bevestigde gevallen moet volgens hen onder de tien patiënten per miljoen inwoners in een land, per dag. “Eén land kan het aantal gevallen niet laag houden”, besluiten ze. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234