Zondag 07/03/2021

Bibberen voor de Italiaanse maffiabaas met één oog

Een van de weinige foto's van Massimo Carminati, die zijn oog verloor tijdens een schietpartij in 1981. Beeld AP
Een van de weinige foto's van Massimo Carminati, die zijn oog verloor tijdens een schietpartij in 1981.Beeld AP

Een eenogige voormalige fascist, corrupte politici en een hoop misdaadgeld: dat zijn de hoofdrolspelers in het jongste maffiaschandaal in Italië. Twee jaar duurde het onderzoek dat zich eerst beperkte tot Rome, maar nu tentakels blijkt te hebben over heel het land.

Massimo Carminati (56), de sleutelfiguur in de misdaadzaak, kon jarenlang uit de klauwen van het Italiaanse gerecht blijven. Een opvallend figuur met één oog; het ander verloor hij in 1981 tijdens een schietpartij. De koning van Rome noemt hij zichzelf. Dat klinkt megalomaan, maar Carminati was wel decennialang onaantastbaar. Hij werd verdacht van verschillende overvallen en moorden, maar kon altijd ontkomen aan vervolging. Van in de jaren 70 tot begin jaren 90 was hij betrokken bij de beruchte Magliana-bende die Rome terroriseerde.

Carminati werd vorige week gearresteerd, samen met 35 anderen van zijn bende. Maffia Capitale, de hoofdstadmaffia, werd de groep genoemd die zich onledig hield met illegaal geld slaan uit afvalverwerking, noodopvang voor asielzoekers en allerlei aanbestedingen die Carminati kon binnenhalen door zijn vele politieke contacten. Het doel: profiteren van overheidsgeld.

Maar nu lijkt de bende veel meer invloed te hebben gehad dan enkel in de Italiaanse hoofdstad. Afgelopen week werden nog eens verschillende mensen opgepakt en deze keer ging het om vermeende leden van de beruchte 'Ndrangheta, de Calabrische tak van de maffia. Daardoor breidde het onderzoek uit naar het zuiden van het land, thuisland van de 'Ndrangheta. Waarnemers zeggen dat Rome lang werd beschouwd als de plaats waar de zuidelijke maffia zijn misdaadgeld investeerde, maar dat er zich nu een heel eigen maffia aan het ontwikkelen is in de hoofdstad. Het onderzoek, dat twee jaar geleden van start ging, toont ook aan dat de georganiseerde criminaliteit in Italië ongeveer overal zit.

Telefoontap

Uit afgetapte telefoongesprekken blijkt hoe de mannen van Massimo Carminati te werk gingen. Carminati zelf lichtte een tip van de sluier na de gemeenteraadsverkiezingen in Rome vorig jaar, waarin hij tijdens een opgenomen gesprek advies geeft over hoe nieuwe gemeenteraadsleden aan te pakken. "'Wat heb je nodig?', moet je hen vragen", aldus Carminati. "Hoe kan ik geld verdienen? Moet ik grachten graven? Uw achterste vegen? Goed, dat zal ik doen. Maar als ik hoor dat iemand anders dat ook deed, dan kunnen de dingen wel erg onplezierig worden."

De bende had vooral contacten bij (extreem) rechts in Rome. Gianni Alemanno, de rechtse ex-burgemeester van de hoofdstad die werd gesteund door Silvio Berlusconi, is een van de honderden verdachte politici.

Carminati en de zijnen hadden door dat er veel geld te verdienen viel met de opvang van vluchtelingen. "Veel meer dan met drugs", verklaarde Salvatore Buzzi, eveneens een spilfiguur in het schandaal. Buzzi had de leiding over verschillende tijdelijke opvangplaatsen en kampen waar Roma mochten verblijven en kon contracten op de kop tikken om vluchtelingen van de Arabische Lente, in 2011 en 2012, op te vangen tegen 60 euro per dag per vluchteling. In het totaal zou hij op die manier 40 miljoen euro verdiend hebben.

Carminati werd vorige week gearresteerd. Beeld AP
Carminati werd vorige week gearresteerd.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234