Woensdag 20/01/2021

Verenigde StatenCoronacrisis

Bezorgdheid in VS: Aanvalswapens duiken op bij protesten tegen de lockdown

In Columbus, Ohio mengt een militie met aanvalswapens zich onder een betoging tegen de coronamaatregelen.Beeld AFP

In de Verenigde Staten zijn steeds meer aanvalswapens te zien op betogingen tegen de lockdown-maatregelen. De manifestanten worden gesteund door VS-president Donald Trump, tot grote bezorgdheid van de lokale gouverneurs.

Zowel in Harrisburg, Pennsylvania, als in Sacramento, Californië, negeerden enkele honderden demonstranten maandag nog de Covid-19-noodmaatregelen om verplicht thuis te blijven. Ze gingen in de hoofdsteden van beide staten betogen voor een ‘heropening van de economie’. Opmerkelijk was hoe in beide manifestaties veel aanvalswapens werden getoond. Dit is weliswaar legitiem – het Tweede Amendement van de Amerikaanse Grondwet laat vrije wapendracht toe – maar het is zeldzaam tijdens betogingen.

De deelnemers lapten het advies om sociaal afstand te houden van elkaar aan hun laars. Ze droegen wel mondmaskers - niet voor hun gezondheid maar om niet geïdentificeerd te worden door de lokale autoriteiten.

Eerder waren er ook gelijkaardige acties in Colorado, Ohio, en Michigan. In Lansing, Michigan, werden de betogers aangevoerd door Phil Robinson. Hij leidt de Michigan Liberty Militia, wiens Facebook-pagina foto’s toont van allerlei wapentuig, waarschuwingen voor een nakende burgeroorlog en talrijke memes van blanke-suprematiebewegingen zoals het Patriot Front.

Ook in Harrisburg, Pennsylvania zijn gelijkaardige taferelen te zien.Beeld AFP

De betogers voelen zich gesteund door Republikeins VS-president Trump, die vorige week via Twitter zijn kiezers vroeg te protesteren tegen Democratische gouverneurs die nog willen wachten om hun staten uit de Covid19-lockdown te halen. Zondag nog noemde hij de betogers, van wie velen met Trump-petjes, ‘geweldige Amerikanen’.

In Michigan was er ook een direct verband tussen de organisatie van de gewapende betoging en de huidige regering. De demonstratie werd mee georganiseerd door het Michigan Freedom Fund, een groepering die gefinancierd wordt door Trumps minister van Onderwijs Betsy DeVos. Geboren als Elisabeth Prince is zij ook de zus van Erik Prince, de ex-CEO van Blackwater – tot enkele jaren terug een omstreden private militaire onderneming die in Irak opereerde.

Een demonstratie in Boise, Idaho.Beeld AP

Ook in Idaho waren er verbanden tussen een antilockdownbetoging vorige vrijdag en rijke Trump-donoren. De demonstratie was georganiseerd door de Idaho Freedom Foundation, gefinancierd door de ultraconservatieve broers Koch. In deze staat wordt het protest ook gesteund door een gewapende militie, onder leiding van de excentrieke Ammon Bundy. Samen met zijn familie en radicaal-rechtse medestanders werd Bundy in 2014 en 2016 al belegerd door de FBI omdat ze zich met wapenvertoon verzetten in landgeschillen met de federale overheid. 

Het grote verschil met toen is dat er nu een president is die de conflicten tussen burgers en de overheid op de spits drijft. De Democratische gouverneurs hebben het Witte Huis nu gevraagd om de betogingen te stoppen. 

Er vielen in de VS intussen al 41.816 Covid-19-doden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234