Dinsdag 18/01/2022

Bezoekersaantallen pretparken schieten de lucht in

Vooral parken die recentelijk van eigenaar wisselden doen het goed

Brussel

Belga en eigen berichtgeving

De Belgische pretparken hebben tot nu toe een goed seizoen achter de rug. De bezoekersaantallen zijn in veel gevallen hoger dan vorig jaar, zeker bij de parken die recentelijk van eigenaar wisselden.

Nu de zomer zo goed als halfweg is, maken de uitbaters van de belangrijkste attractieparken in ons land de balans op. Een rondvraag leert dat de meeste parken evenveel of in sommige gevallen fors meer bezoekers trekken dan in het topjaar 2003, toen de zomer uitzonderlijk lang en warm was.

Six Flags Belgium, het grootste pretpark van België, beleeft naar eigen zeggen een "normaal seizoen". De directie mag of kan op dit moment nog geen cijfers vrijgeven omdat het beursgenoteerd is. In het Bellewaerde-park, dat tot dezelfde groep behoort, gaat het iets minder goed, en dat ondanks het feit dat het park dit jaar zijn vijftigste verjaardag viert. "Maar in vergelijking met 2002 gaat het zeker beter", zegt woordvoerster Anke Vanherreweghe. "We zijn dus erg tevreden." Six Flags, het vroegere Walibi, werd eerder dit jaar samen met Bellewaerde overgenomen door de Britse investeringsgroep Palamon Capital Partners. De directie denkt er wel ernstig aan het park in Waver weer zijn oude naam Walibi te geven, maar voorlopig verandert er niet veel.

Bobbejaanland in de Kempense gemeente Lichtaart, dat dit jaar ook overgenomen werd, lijkt intussen aan een tweede leven begonnen. De familie Schoepen, die het park verkocht aan de Spaanse groep Parques Reunidos, investeerde ongeveer 12 miljoen euro in nieuwe attracties, en die weten heel wat bezoekers te lokken. "Alleen in juli al telden we 32.000 bezoekers meer dan vorig jaar, toen in totaal 880.000 mensen kwamen", zegt algemeen directeur Rudi Rasschaert. "We doen het op dit moment zo'n 12 procent beter dan vorig jaar, dankzij de nieuwe attracties en de gratis reclame in de media omtrent de overname door Parques Reunidos." Rasschaert hoopt dat Bobbejaanland binnen enkele jaren de kaap van één miljoen bezoekers rondt.

Een andere opvallende stijger is Plopsaland. Volgens de directie trekt het kinderpark in het West-Vlaamse Adinkerke 10 procent meer bezoekers dan vorig jaar. "Dat is te danken aan een heel goed voorjaar en de beste maand juli ooit", zegt algemeen directeur Wim Wauters. "Als dit blijft duren, sluiten we het seizoen af op 770.000 bezoekers." Het voormalige Meli-park ontsnapte de afgelopen jaren ook niet aan de overnamegolf in de pretparkensector en is sinds 1999 in handen van productiehuis Studio 100 en televisiezender VTM. Dat heeft het park blijkbaar geen windeieren gelegd, want de cijfers blijven zeer goed.

Ook het Boudewijnpark in Brugge is intussen in handen van een grote groep, het Spaanse Aspro Ocio, en ook daar zijn de resultaten dit jaar goed. Het bezoekersaantal ligt er dit jaar "iets hoger dan in 2003", zo luidt het. De Waalse dierenparken Monde Sauvage, bij Luik, en Parc Paradisio in Henegouwen halen dezelfde bezoekersaantallen als vorig jaar.

In dat andere grote dierenpark, de Zoo van Antwerpen, gaat het dan weer helemaal niet goed. "De Zoo heeft ondanks een goede maand juni een achterstand van 10 procent in vergelijking met 2003", zegt woordvoerster Ilse Segers. "Dat is waarschijnlijk voor een deel te wijten aan de werken aan de Antwerpse ring. We zien een opvallende stijging van het aantal bezoekers dat met de trein komt. Of we dat nog kunnen inhalen, zal afhangen van het weer. Het dierenpark Planckendael in Mechelen haalt wel het niveau van 2003."

De meeste pretparken juichen dus om de goede resultaten. Toch is het seizoen nog lang niet afgelopen, want de meeste parken sluiten pas eind oktober of begin november de deuren voor de winter. Als het de komende maanden plots erg koud en regenachtig wordt, is het best mogelijk dat de cijfers er aan het einde van de rit veel minder fraai uitzien. (FSm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234