Donderdag 29/07/2021

Bewoners van de Malediven zagen laagvliegend toestel

De enige start- en landingsbaan van Male International Airport Beeld Maldives Tourism
De enige start- en landingsbaan van Male International AirportBeeld Maldives Tourism

In de privé-vluchtsimulator van de piloot van het vermiste vliegtuig van Malaysia Airlines zijn tot nu toe vijf oefenbestemmingen gevonden waaronder Diego Garcia en de Malediven in de Indische Oceaan. Dat melden Maleisische media. Het vermiste toestel vloog mogelijk over een van die atollen en over Thailand maar de autoriteiten gaven dat niet door omdat Maleisië er niet om vroeg, zo blijkt. De andere drie bestemmingen in de simulatieprogramma's worden niet bij naam genoemd maar liggen in India en Sri Lanka, zo meldt de grootste Maleistalige krant Berita Harian.

De krant baseert zich volgens nieuwssite Astro Awani op bronnen bij het onderzoeksteam dat de software van de privé-vluchtsimulator doorlicht. Het apparaat werd zaterdag in beslag genomen in de woning van gezagvoerder Zaharie Ahmad Shah (53). Volgens de onderzoeksbronnen beschikken de vijf ontdekte locaties elk over een start- en landingsbaan van minstens 1 kilometer lang.

"Hoewel de (Maleisische) minister van Defensie en Transport berichten tegenspreekt dat vlucht MH370 zou zijn geland op Diego Garcia (Brits eigendom maar voor het grootste gedeelte een Amerikaanse militaire basis, red.), zette wij ons onderzoek voort op basis van de software in de privé-vluchtsimulator", zeggen de bronnen in de Maleisische krant.

Malediven
Het opduiken van de Malediven in de oefenbestemmingen van de gezagvoerder van het vermiste toestel is opmerkelijk. De Maledivische krant Haveeru Online meldt vandaag dat bewoners van het afgelegen eiland Kuda Huvadhoo in het Dhaal atol op 8 maart een 'jumbojet' heel laag zagen overvliegen.

Het ging volgens hen om een "wit vliegtuig met rode strepen" dat omstreeks kwart over zes 's morgens passeerde. Volgens ooggetuigen kwam het toestel uit het noorden en vloog het naar het zuidoosten richting het meest zuidelijke puntje van de Malediven.

Lawaai
Het vliegtuig maakte volgens hen "ongelofelijk veel lawaai". Zelfs zoveel dat sommige bewoners uit hun huizen kwamen om te kijken wat er aan de hand was. "Nooit eerder zag ik een jumbojet zo laag over ons eiland vliegen. We hebben hier wel eens watervliegtuigen voorbij zien komen maar ik weet zeker dat dit een ander toestel was. Ik kon de deuren ervan duidelijk zien", verklaart een van de ooggetuigen in de krant.

Eilandbestuurder Mohamed Zaheem bevestigt dat bewoners hem vertelden over het overvliegende toestel. Een plaatselijke luchtvaartexpert verklaart tegenover de Maledivische online krant dat het "waarschijnlijk" is dat vlucht MH370 over de Malediven vloog. "De kans dat het een ander toestel was, is extreem klein gelet op het tijdstip", aldus de deskundige.

Thailand
De Maledivische ooggetuigenverklaringen over de 'jumbojet' die uit het noorden kwam, lijken aan te sluiten bij verklaringen van het Thaise leger. Het maakte vandaag bekend dat radarsystemen van de luchtmacht vlucht MH370 op 8 maart mogelijk detecteerden om 01.28 uur, vlak nadat de communicatie met het toestel van Malaysia Airlines was verbroken. Het gedetecteerde toestel vloog in de richting van de Straat van Malakka. Maleisische radarsystemen vingen daar in de bewuste nacht signalen van "een toestel" op.

De Thaise radargegevens werden niet eerder met de Maleisische autoriteiten gedeeld omdat die daar niet specifiek om hadden gevraagd, zegt het leger. "Het eerste hulpverzoek van Maleisië was heel algemeen. Toen ze het opnieuw vroegen en er nieuwe informatie was naast veronderstellingen van de Maleisische premier, hebben we onze gegevens opnieuw bekeken", zegt plaatsvervangend generaal Montol Suchookorn van de Thaise luchtmacht.

Volgens hem was er ook "niet zoveel aandacht" voor de informatie. "De Thaise luchtmacht houdt alleen bedreigingen voor ons eigen land in de gaten. Alles wat er niet uitziet als een dreiging, bekijken we, maar we ondernemen dan verder geen actie", aldus Suchookorn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234