Woensdag 25/11/2020

"Bewapen je want schutters kunnen terugkomen"

Hanna Rhoden met vriendje Cory Holdren in betere tijden.Beeld kos

De politie heeft de verwanten van een familie die in koelen bloede is afgemaakt in de Amerikaanse staat Ohio een waarschuwing gegeven die koude rillingen bezorgt.

Acht mensen van de familie Rhoden zijn vrijdag dood aangetroffen op vier verschillende locaties in het stadje Piketon. "Dit was een op voorhand geplande executie van acht individuen", aldus procureur-generaal Michael DeWine. Het jongste slachtoffer was 16, het oudste 44 jaar oud.

De politie vond zeven lichamen met een kogel in het hoofd in drie verschillende woningen. Een achtste lijk werd later aangetroffen op een andere plaats. Een aantal slachtoffers sliep in bed op het moment van de executie. Een baby van vier dagen oud werd gespaard en lag naast haar dode moeder. Een andere baby van zes maanden en een kindje van drie jaar oud bleven ongedeerd.

Toch vreest de politie dat het gevaar misschien nog niet geweken is. Sheriff Charles Reader raadt de verwanten dan ook aan om zich te bewapenen. "Ik heb hen gezegd dat ze een doelwit zijn", vertelde de sheriff. De familieleden moeten op hun hoede zijn net zoals de rest van de gemeenschap.

"De daders hebben alles in het werk gesteld om het onderzoek te hinderen zodat ze niet vervolgd worden", verklaarde procureur-generaal Michael DeWine. "Dit is geen moordzaak waarbij iemand door het lint ging en dan begon te schieten. Dit is veel gesofisticeerder."

Er is vooralsnog niemand opgepakt. De politie houdt de lippen stijf op elkaar over mogelijke verdachten of motieven. De autoriteiten vonden wel een hoeveelheid wietplanten in drie van de vier huizen waar de mensen werden doodgeschoten maar het is niet duidelijk of er een link is met de moorden. De regio staat wel gekend voor drugsgerelateerde problemen maar de getroffen familie zou nooit op dat vlak met het gerecht in aanraking gekomen zijn.

Verwanten van de slachtoffers opperen dat er misschien jaloezie in het spel is of een dispuut over een auto waarmee één van de slachtoffers reed.

De onderzoekers hebben al zo'n zestig mensen ondervraagd in de hoop bruikbare aanwijzingen te vinden die de zaak kunnen oplossen en leiden naar de voortvluchtige schutters.

Ondertussen rouwt de familie over deze acht slachtoffers: Hannah Gilley (20); Christopher Rhoden Senior (40); Christopher Rhoden Junior (16); Clarence 'Frankie' Rhoden (20); Dana Rhoden (37); Gary Rhoden (38); Hanna Rhoden (19); en Kenneth Rhoden (44).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234