Donderdag 01/10/2020

Noorwegen

Bewaar uw belangrijke data onder de ijsschotsen van Spitsbergen

De Global Seed Vault op Spitsbergen.Beeld AP

Waar kunnen belangrijke data nog opgeslagen worden, zonder het risico te lopen dat ze ooit worden gehackt? Onder de grond, aldus de Noren. Na de opslagplaats voor zaden is er nu een ondergronds depot voor data gebouwd op Spitsbergen.

Wat als onze planeet morgen vergaat? Dan kan de belangrijkste kennis uit de geschiedenis van de mensheid toch overleven. Het Noorse technologiebedrijf Piql heeft zopas een veilige bewaarplaats voor data geopend. Dat moet de digitale informatie beschermen tegen bedreigingen als natuurrampen, wereldwijde conflicten maar ook cyberaanvallen.

Het bedrijf startte in 2002 met het ontwikkelen van een videoformat dat de brug kon slaan tussen analoge en digitale beelden. Maar in tijden van totale digitalisering was dat eigenlijk niet meer nodig, dus paste Piql zijn technologie toe in de dataopslag op lange termijn. Daarvoor blijft het filmspoelen gebruiken als optisch medium, en zet elk type van computerbestanden om in een QR-code die op de spoel worden gezet.

Niet in de vorm zoals wij QR-codes kennen, als vierkante zwart-witte streepjescode die we scannen met onze smartphone. Wel in een gigantische variant, in hoge resolutie en met gebruik van grijsschalen. Daardoor kan er veel meer informatie in een code worden opgeslagen. En zo wordt het opslagmedium film omgezet in een digitaal medium.

Hun Arctic World Archive ligt in een verlaten mijn op de eilandengroep Spitsbergen, tussen het Noorse vasteland en de Noordpool. Volgens Piql kan de informatie er 500 jaar overleven, misschien zelfs 1.000 jaar. “Er is geen energie nodig om deze temperaturen aan te houden”, zegt oprichter Rune Bjerkestrand aan de technologiesite The Verge. “Diep in de permafrost is het -20 tot -24 graden, maar het is er ook droog. Droog en koud, dat is de perfecte basis voor het bewaren van filmspoelen.”

Bewaren als een augurk

De bedrijfsnaam Piql is dus niet toevallig een knipoog naar ‘pickle’, het Engelse woord voor augurk. Die bewaren ‘voor altijd’ eens ingelegd in azijn. Daarnaast is de database niet verbonden met het internet, wat het veiligstelt voor cybercriminaliteit. Bovendien werd in een internationaal verdrag – na de Tweede Wereldoorlog – vastgelegd dat Spitsbergen nooit voor militaire doeleinden mag worden gebruikt. “In oorlogen zijn archieven vaak het eerste dat wordt vernietigd, maar de verdragen beschermen het archief van manipulatie en aanvallen”, zegt Bjerkestrand.

Het Arctic World Archive is al een tweede soortgelijke opslagplaats op Spitsbergen. In 2008 opende er al de Global Seed Vault, een depot met zaden van bomen en planten van over de hele wereld. De zadenbank bevindt zich 120 meter diep in een berg, momenteel liggen er al 900.000 buizen gestapeld. Maar de Arctische kluis heeft ruimte voor 4,5 miljoen variëteiten. Van elke soort worden er 500 zaden bewaard. Mocht onze planeet getroffen worden door een catastrofe die bepaalde plantenfamilies compleet doet verdwijnen, kan de mens van de toekomst de soorten opnieuw aanplanten. En in het geval van eetbare gewassen kunnen ze zich zo voor de hongerdood behoeden.

Piql bouwde het nieuwe archief samen met mijnbouwbedrijf SNSK. Sinds de opening eind maart zijn de overheden van Brazilië, Mexico en Noorwegen zelf er al klant geworden, en hebben zij digitale kopieën van historische documenten in het depot opgeslagen. Volgens de oprichters stromen ook aanvragen van andere landen binnen. Alleen over de prijssetting wil Piql niets kwijt. “Dat staat nog niet helemaal op punt”, zegt Bjerkestrand aan The Verge. “Maar het concept is wel eeuwig.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234