Zondag 24/01/2021

Bevrijdende kunst achter tralies

Chinese kunstenaar met huisarrest Ai Wei Wei heeft de oude gevangenis op het Alcatrazeiland ingepalmd met zijn tentoonstelling @Large. Zonder zelf zijn land te verlaten brengt hij op Alcatraz een eerbetoon aan dissidenten en radicalen van over heel de wereld. En aan de vrijheid.

Alcatraz heeft een rijke geschiedenis. Het kleine eiland fungeerde sinds 1863 als gevangenis. In 1934 werd het omgedoopt tot eerste "maximum security prison" voor beruchte criminelen. Al Capone zat hier nog achter de tralies. In 1963 werd de gevangenis opgedoekt, en tien jaar later werd het een National Park. Nu lokt het eiland jaarlijks 1,5 miljoen toeristen.

Zonder zelf de plek ooit bezocht te hebben, interpreteerde Ai Wei Wei op een treffende manier de complexe geschiedenis van het eiland. Met zijn politiek getinte kunsten laat hij bezoekers de pijn en eenzaamheid van de vroegere gevangenen op Alcatraz voelen en vraagt hij tegelijk aandacht voor hedendaagse vrijheidsstrijders.

Zo zijn er in de inkomhal van de gevangenis felgekleurde portretten uit LEGO-blokjes te zien van bekende en minder bekende politieke gevangenen uit 33 verschillende landen. In de vervallen gevangeniscellen klinkt de muziek en woorden van onder meer de Russische punkrockband Pussy Riot, burgerrechtenactivist Martin Luther King en Chinese dichter Liao Yiwu: allemaal moesten ze de cel in omdat ze hun stem verhieven.

Aan het plafond van de voormalige werkruimte van de geïnterneerden hangt een meterslange Chinese draak. Zijn kleurrijke, papieren lijf wordt gesierd door citaten van dissidenten als Nelson Mandela, Edward Snowden en Ai Wei Wei zelf. Traditioneel wordt de Chinese draak beschouwd als een mythisch machtssymbool. Volgens Wei Wei representeert deze moderne draak geen conventionele macht, maar persoonlijke vrijheid, "de macht waarover iedereen beschikt".

@Large is nog te bezoeken tot en met 26 april 2015 op het eiland Alcatraz, in de baai van San Francisco. Tickets kun je kopen op www.alcatrazcruises.com.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234